Entradas relacionadas con Roma

Hablar largo y tendido

¿Sabías por qué HABLAR LARGO Y TENDIDO es abordar un tema de forma exhaustiva? Cuando se pretende hablar de un asunto desde todos los ángulos, sin tapujos y sin dejar nada que comentar, se dice que se va a hablar largo y tendido. La expresión hace referencia literalmente a la forma material clásica de abordar las largas conversaciones. No en vano los romanos adoptaban una posición recostada para celebrar sus reuniones y encuentros, junto a una mesa baja. Sin más propósito que hablar extensamente de todo tipo de asuntos durante horas. Así hablaban largo (por… Leer más →

Echar a los leones

¿Sabías por qué decimos ECHAR A LOS LEONES para significar que se enfrenta a alguier con personas o situaciones peligrosas? Y sin esperanza de salir airoso. La expresión tiene su origen en la práctica romana de echar a los esclavos condenados a morir a las arenas del Coliseo o a las de otros muchos circos situados en las colonias de África o de España. Allí les aguardaban las fieras que se cebaban en ellos en una voraz carnicería para regocijo de los espectadores.

El dinero no tiene olor

¿Sabías por qué decimos que EL DINERO NO TIENE OLOR para justificar ganancias obtenidas de manera poco honrosa? El dicho proviene de Vespasiano, emperador romano del siglo I. Vespasiano —que recibió de Nerón las arcas del Estado agotadas— se vio obligado a idear nuevas maneras de obtener dinero para financiar las guerras y las monumentales obras del Coliseo. Llegó a crear un impuesto que gravaba el uso de los mingitorios públicos, es decir, una tasa sobre la orina. Cuando su hijo Tulio tachó de inmunda la medida, Vespasiano mandó traer una fuerte suma y le preguntó a… Leer más →

¿Sabías por qué calificamos de TRIVIAL a lo vulgar, común y sabido por todos? El término se originó en las costumbres comerciales de la Roma clásica, donde los negocios de envergadura se llevaban a cabo en el foro, mientras que los charlatanes se reunían en las encrucijadas de dos o tres calles. En las encrucijadas de tres calles, llamadas en latín trivium, ‘tres vías’, era donde se situaban aquellos comerciantes que pretendían ser conocidos y querían ofrecer sus mercancías al mayor número posible de viandantes. Entre estos comerciantes de poca monta se incluían las rameras o… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos TESTÍCULOS a las gónadas masculinas? Proviene del término latino testiculus, diminutivo de testis, ‘testigo’. Así testiculus sería algo así como ‘pequeño testigo’, una aplicación metafórica al considerar las gónadas masculinas testigos o pruebas de virilidad. En el mismo término tienen su origen las voces testamento y testificar. Respecto a testificar, proviene del latín testificare, de testis, ‘testigo’, y facere, ‘hacer’. El derecho romano solamente reconocía capacidad para declarar en un juicio como testigo a los varones, que afirmaban la veracidad de sus palabras y su derecho a pronunciarlas, sujetando con su… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos LUSTRO al conjunto de cinco años? El sustantivo tiene su origen en el término latino lustrum. Servio Tulio ordenó en el siglo VI a. de C. que cada cinco años se realizara un censo para saber con qué efectivos se contaba para la defensa de Roma. Para ello se reunía a la población y se realizaba la contabilización además de otros actos públicos, entre los que destacaba el lustrum. El lustrum era una ceremonia que consistía en rociar con agua las cabezas de la gente para purificar sus pecados y en… Leer más →

¿Sabías por qué se hacen REGALOS EN NAVIDAD? La tradición de regalar en estas fechas es presagio de suerte y buena ventura. Tiene su origen en las strenae romanas, que provenían de un rito augural en honor a la diosa Strenia. En las calendas de enero —primer día del mes y del año— se celebraban las strenalias, fiestas durante las cuales la gente llevaba ofrendas y regalos a la diosa y hacían sacrificios en su templo ubicado a orillas de un bosque sagrado, en las cercanías de Roma. Todo con la idea de augurar un… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos CICERONE a la persona que enseña y explica las curiosidades de un edificio o localidad a los visitantes foráneos? Se les llama así porque la facundia y locuacidad de estos guías recuerda a la de Marco Tulio Cicerón, escritor y tribuno romano famoso por su elocuencia y facilidad de palabra.

¿Sabías por qué llamamos GALGO a un ejemplar de cierta raza canina? Se trata de un perro muy veloz que se caracteriza por tener la cabeza pequeña, el hocico puntiagudo, el cuerpo muy delgado, las orejas colgantas y las patas largas. La cría de este perro de caza se popularizó en la provincia romana de la Galia (actualmente Francia) durante la dominación romana. Y de su nombre latino, Gallicus canis ‘perro de la Galia’, procede el actual apelativo.

Subasta

¿Sabías por qué llamamos SUBASTA a la venta pública de bienes o alhajas que se hace al mejor postor? Esta venta se hace regularmente por mandato y con intervención de un juez u otra autoridad. Los antiguos romanos tenían la costumbre de sortear o vender al mejor postor los botines de guerra en un lugar que marcaban clavando una lanza en el suelo. Tanto el lugar como las transacciones económicas que allí se realizaban, se denominaban sub hasta, ‘bajo la lanza’. Más tarde, la expresión vendere sub hasta perdió el matiz bélico originario y pasó… Leer más →

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