Entradas relacionadas con Roma

Ladrón

¿Sabías por qué llamamos LADRÓN al que hurta o roba? Proviene del latín latro, latronis, con el significado de ‘bandido, salteador de caminos’. Los mercenarios que formaban parte de la escolta de los emperadores de Roma recibían tal nombre, que significaba originalmente ‘servidor del ejército’. Al desmoronarse el Imperio romano, la paga de los latronis empezó a retrasarse hasta que dejó de llegar. Estos hombres, armados y sin dinero, se convirtieron en bandidos.

Mecenas

¿Sabías por qué llamamos MECENAS a la persona que patrocina las letras o las artes? El nombre alude a un acaudalado ciudadano y estadista romano que fue amigo personal y consejero del emperador Octavio Augusto. Amante de la literatura, Cayo Cilnio Mecenas (69-8 a.C.) protegió, entre otros escritores, a Virgilio, Horacio y Propercio.

¿Sabias por qué decimos FORNICAR como sinónimo de realizar el acto sexual? El término se utiliza como sinónimo de cópula en general, aunque en el DRAE se indica que se refiere a la que tiene lugar fuera del matrimonio. El término proviene del latín fornix ‘fornice’, que es la zona abovedada o interior del arco que se encuentra bajo los puentes, callejones y otras edificaciones. Ocurre que en tiempos de la antigua Roma, las prostitutas callejeras esperaban a sus clientes bajo puentes y arcadas y que mantenían, allí mismo, relaciones sexuales con ellos.

Ser un pájaro de mal agüero

¿Sabías por qué SER UN PÁJARO DE MAL AGÜERO es ser alguien que da mala suerte? También ser alguien cuya sola presencia hace presagiar sucesos adversos. Entre los romanos, la adivinación del futuro se convirtió en un rito religioso llevado a cabo por los augures. Esta especie de sacerdotes utilizaban para sus adivinaciones multitud de signos que interpretaban a su antojo. Entre ellos se encontraban las aves. Utilizaban para sus predicciones la especie de ave, su canto, número y el lugar y la dirección del vuelo. De tal manera que la sola presencia de un… Leer más →

Notario

¿Sabías por qué llamamos NOTARIO al funcionario público autorizado para dar fe de los contratos, testamentos y otros actos extrajudiciales, conforme a las leyes? También al que deja testimonio de los acontecimientos de los que es testigo. Un esclavo de Cicerón, llamado Marco Tulio Tirón, que solía actuar como secretario del sabio romano, desarrolló un sistema de escritura abreviada que constaba de unos cinco mil signos. Este sistema —considerado como el primer antecedente de la taquigrafía— fue conocido como notas tironianas. Las notas tironianas se enseñaron en las escuelas duranto toda la Edad Media, junto… Leer más →

Flechazo

¿Sabías por qué decimos que recibe un FLECHAZO el que se enamora? Más aún, se dice cuando se enamora de repente. Ya en la antigua Grecia se describía la llegada del amor como un hachazo, un incendio o un golpe de viento. Pero como a Eros, o a Cupido en Roma, se le representaba con un arco y una aljaba llena de flechas, se acabó por asimilar esa imagen, la del flechazo, a la llegada repentina del amor.

Hacer la cama

¿Sabías por qué decimos HACER LA CAMA por vestirla, prepararla o componerla? Esta locución no deja de ser un tanto extraña a pesar de que al ser tan habitual no lo parezca. ¿Hacer? La cama, como mueble, ya está hecha. Quizá falte prepararla para acostarse. Desde tiempos muy antiguos la cama no era un mueble que estuviera todo el día puesto en algún lugar, ocupando espacio. Los persas la hacían todos los días, es decir, la armaban. Tampoco permanecía puesta en un lugar fijo todo el día entre griegos y romanos, sino que solía armarse… Leer más →

Caco

¿Sabías por qué llamamos CACO al ladrón que roba con destreza? Porque tal era el nombre de un dios menor de la mitología clásica romana, hábil ladrón. Según el relato mitológico, Caco robó cuatro vacas y cuatro bueyes a Hércules, utilizando una hábil artimaña: hizo caminar hacia atrás a los animales, de manera que las huella indicaban que los animales habían salido de la gruta en la que los había encerrado y no que habían entrado en ella como así fue. Hércules fue burlado hasta que, para la desgracia de Caco, un animal mugió poniendo… Leer más →

Hablar largo y tendido

¿Sabías por qué HABLAR LARGO Y TENDIDO es abordar un tema de forma exhaustiva? Cuando se pretende hablar de un asunto desde todos los ángulos, sin tapujos y sin dejar nada que comentar, se dice que se va a hablar largo y tendido. La expresión hace referencia literalmente a la forma material clásica de abordar las largas conversaciones. No en vano los romanos adoptaban una posición recostada para celebrar sus reuniones y encuentros, junto a una mesa baja. Sin más propósito que hablar extensamente de todo tipo de asuntos durante horas. Así hablaban largo (por… Leer más →

Echar a los leones

¿Sabías por qué decimos ECHAR A LOS LEONES para significar que se enfrenta a alguier con personas o situaciones peligrosas? Y sin esperanza de salir airoso. La expresión tiene su origen en la práctica romana de echar a los esclavos condenados a morir a las arenas del Coliseo o a las de otros muchos circos situados en las colonias de África o de España. Allí les aguardaban las fieras que se cebaban en ellos en una voraz carnicería para regocijo de los espectadores.

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