Entradas relacionadas con latín

¿Sabías por qué ESTÚPIDO es un insulto? Una voz habitual en el repertorio de insultos es estúpido. Este término proviene del sustantivo latino stupidus (sorprendido, asombrado, aturdido), derivado del verbo stupere (sorprenderse, asombrarse, aturdirse), que han dado lugar a palabras como estupor (asombro, pasmo) y estupendo (admirable, asombroso, pasmoso), estupefacto (atónito, pasmado) y estupefaciente (que causa pasmo, estupor). Y es precisamente el continuo aspecto de pasmo y asombro que tienen los necios y tontos de baba, lo que envileció el significado original durante el siglo XIX y lo cargó de aspectos negativos hasta llegar al… Leer más →

Océano Pacífico

¿Sabías por qué comocemos como OCÉANO PACÍFICO a cierta extensión de agua? En latín pacificum significa ‘lo que tiene paz’, derivado, claro está, de pace, que significa ‘paz’. Cuando en 1520 el explorador portugués al servicio de la Corona española, Fernando de Magallanes, llegó al océano que estaba al otro lado de América, y tras haber pasado dificultades en las bravas aguas que encontró al cruzar el estrecho que lleva su nombre, encontró un océano de aguas tan tranquilas que les dio el nombre de Pacífico.

¿Sabías por qué decimos AL BUEN TUNTÚN para señalar que se ha hecho una elección sin examinar las cosas y sin razonar? Es lo mismo que decir a bulto o a la buena de Dios. La expresión procede de una mala transcripción de la locución latina ad vultum tuum con el significado de «según te parezca», «como tú lo veas». Vicente de la Fuente escribía en El Averiguador Universal (núm. 45 del 15 de noviembre de 1880): «Yo he oído a personas muy leídas y escribidas (como dice el vulgo) pronunciar esa frase, diciendo: ad… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos SNOB a aquella persona que quiere aparentar mayor posición social merced a su pasión por la moda y la novedad? El término se originó en las universidades inglesas de Oxford y Cambridge. En estas facultades, la mayoría de alumnos eran de origen noble, hasta que admitieron a algunos plebeyos becados. Al formalizar la matrícula se rellenaban dos columnas: una con el nombre y otra con el título de los padres. El encargado de los trámites, ponía en la columna en blanco de los alumnos sin título nobiliario, las siglas S. NOB,… Leer más →

Pangramas (2)

Frases que contienen todas las letras del alfabeto. Ahora en otros diomas. En inglés: The quick brown fox jumps over the lazy dog. (35) Jackdaws love my big sphinx of quartz. (31) The five boxing wizards jump quickly. (31) Sympathizing would fix Quaker objectives. (36) Quick waxy bugs jump the frozen veldt. (31) Brick quiz whangs jumpy veldt fox. (27) En francés: Whisky vert: jugez cinq fox d’aplomb. (29) Portez ce vieux whisky au juge blond qui fume. (37) Moi, je veux quinze clubs a golf et du whisky pur. (38) Voyez ce brick géant… Leer más →

Locuciones latinas

A menudo leemos o utilizamos palabras y expresiones latinas que han permanecido invariables a lo largo de los siglos. Algunas se usan en círculos profesionales y forman parte de su argot técnico, pero muchas han trascendido al lenguaje cotidiano. Me estoy refiriendo a expresiones como: per cápita, currículum vitae, a priori, nómina, mea culpa, hábitat, ultimátum… Algunas se han castellanizado, como podium, aquarium y stadium, en podio, acuario y estadio, respectivamente. Otras se usan indistintamente en su forma latina y en la castellanizada, como memorándum – memorando, simpósium – simposio, y otras solamente en su… Leer más →

Calvario

¿Sabías por qué llamamos CALVARIO a una serie o sucesión de adversidades y pesadumbres? Por el sentido religioso de via crucis, en recuerdo del recorrido que siguió Jesucristo hasta su crucifixión en el Gólgota. Gólgota es un término arameo que significa ‘cráneo’ y se aplicó al monte, seguramente, por ejecutarse allí a los condenados y dejar sus huesos y calaveras amontonados en el lugar. El evangelista san Mateo lo tradujo al griego con el significado de ‘el lugar del cráneo’ y más tarde pasó al latín como calvariae locus o simplemente calvarium.

Trabajo

¿Sabías por qué llamamos TRABAJO a una ocupación remunerada y, en general, a lo que se intenta conseguir con esfuerzo? Los romanos llamaban labor a lo que hoy conocemos por trabajo. Este término está actualmente reducido al ámbito de la agricultura y la artesanía, y al uso coloquial de laburo y sus derivados en Argentina y Uruguay. La idea de trabajo estuvo asociada al sufrimiento y la tortura, ya que el término proviene de tripalium,‘tres palos’ en latín, nombre de un instrumento de tortura del siglo VI consistente en tres palos cruzados —como un trípode—… Leer más →

¿Sabías por qué IDIOTA es un insulto? El término idiota es un término médico que expresa un retraso mental más grave que el término imbécil. Nos llegó en el siglo XII a través del francés idiot, como mera adaptación de la forma latina idiota, ‘persona ignorante’. Pero también recibió un significado adicional del griego idiotés, ‘hombre de la calle, plebeyo, particular’. Este significado de inexperto e ignorante tuvo cierta vigencia en la Europa medieval, ya que en los monasterios se llamaba idiota al miembro de la comunidad que no dominaba el latín y lo hablaba… Leer más →

¿Sabías por qué IMBÉCIL es un insulto? Es una curiosa etimología la de la palabra imbécil, que es una de las primeras que acude a la mente cuando de insultar se trata. Llegó a nosotros en el siglo XVII a través del francés imbécille, aunque viene de lejos. El significado de esta palabra ha variado a lo largo de la historia, pues en un principio los romanos llamaban imbéciles a las personas débiles y flojas que no se podían sostener sin la ayuda de un bastón, y lo decían sin ningún tinte peyorativo, sin ánimo… Leer más →

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