Entradas relacionadas con fuego

Quemar las naves

¿Sabías por qué QUEMAR LAS NAVES es privarse de la posibilidad de retroceder? La locución se utiliza para expresar que se realiza una acción que hace que resulte imposible echarnos atrás, que no nos sea posible retroceder. Lleva implícita un matiz de riesgo o heroicidad, en el sentido de que no hay solución intermedia: o se corona el éxito o se fracasa. Se dice por alusión a un rasgo heroico de Hernán Cortés que nos cuenta la historia. Se dice que quemó las naves para cortar toda posibilidad de retirada y así obligar a las… Leer más →

¿Sabías por qué se llama HOGAR a la casa o domicilio de un grupo familiar? También al sitio donde se hace la lumbre en las cocinas y chimeneas. El término hogar procede de focaris, derivado de la palabra latina focus, ‘fuego’, al igual que hoguera y hogareño, como también formas menos evolucionadas como foco, fogata, fogón y fogonazo. Así la palabra hogar originalmente hacía referencia al sitio donde se enciende fuego —generalmente de madera— en una casa y que suele estar ubicado en la cocina. Este fuego se solía usar para la cocción de alimentos, pues era… Leer más →

¿Sabías por qué SACAR LAS CASTAÑAS DEL FUEGO es una expresión que se usa para decir que se saca de un apuro a alguien aún a riesgo de recibir daño? Según el DRAE se trata de una frase coloquial que significa ‘ejecutar en beneficio de alguien algo de lo que puede resultar daño o disgusto para sí’. Por ello se utiliza cuando se ayuda a alguien solucionándole la situación apurada en la que pudiera encontrarse, incluso con cierto riesgo por nuestra parte. La explicación de este modismo es la asimilación de un hecho real: el… Leer más →

Poner la mano en el fuego

¿Sabías por qué PONER LA MANO EN EL FUEGO por alguien es certificar la absoluta confianza que se tiene en esa persona? También para asegurar la verdad y certeza de algo. Durante muchos siglos y en las culturas más diversas fue común recurrir a la prueba del fuego para demostrar la culpabilidad o inocencia del acusado de delito grave. En un antiguo códice hindú se afirma que «aquél al que la llama no queme debe ser creído». Las leyes anglosajonas establecían el número determinado de pasos que el acusado debía dar sosteniendo en sus manos… Leer más →

¿Sabías por qué pillar IN FRAGANTI es hacerlo en el momento de realizar una acción? Pillar, coger o sorprender en el momento de realizar una acción generalmente delictiva. En el Código de Justiniano, aparece la figura in flagranti delicto, que es una locución latina que, libremente traducida, significa ‘delito en el fuego’. Su origen es flagare, ‘arder’, el mismo que el de la palabra flagrante que se aplica a los delitos evidentes. Es lo mismo que decir con las manos en la masa, es decir, en pleno cometimiento del acto negativo.

¿Sabías por qué ESPABILAR es avivar y ejercitar el entendimiento? También sacudirse el sueño o la pereza. También apresurarse. Espabilar y también despabilar son verbos que se refieren a una acción muy concreta: quitar la pavesa o la parte ya quemada del pabilo (también pábilo) o mecha, a velas y candiles. Al quitar esa excrecencia de la mecha que impedía que la vela quemara bien, la llama se avivava y volvía a llamear con más luz. Por ello, y en sentido figurado, se aplicaba al que estaba «apagado», y que con una sacudida o con… Leer más →

Hay una historia circulando por Internet acerca de un examen y una respuesta. Hace tiempo que la leí por primera vez y de tarde en tarde me tropiezo de nuevo con ella. No es humor propiamente dicho ni tiene que ver directamente con el lenguaje, más bien es una demostración de ingenio y de clara exposición de ideas gracias a una cuidada redacción, que en cierta manera sí que retuerce el mensaje. Dice así: ¿Puede congelarse el Infierno? Un profesor de Termodinámica con ganas de broma —y de ver razonar a sus alumnos— había preparado… Leer más →

Estar en ascuas

¿Sabías por qué decimos que ESTAR EN ASCUAS es estar inquieto, nervioso, expectante? Se dice cuando uno está pendiente de algún desenlace inminente, para expresar el estado de inquietud. Un ascua es un pedazo de cualquier materia sólida y combustible que por la acción del fuego se pone incandescente y sin llama. Es similar a la brasa, aunque este término hace referencia solamente a la leña o el carbón encendidos. Así, también existe la expresión estar como en brasas para describir la misma inquietud y ansiedad. La frase hace referencia al estado en que se… Leer más →

Bengala

¿Sabías por qué llamamos BENGALA al fuego de artificio formado por una varilla con pólvora en uno de sus extremos que, al arder, desprende chispas de colores y una luz muy viva? Se emplean en celebraciones lúdicas, para mejorar la visibilidad nocturna, en rescates marítimos y otros usos. El nombre proviene de la caña que le da soporte, a la que se llamaba bengala en alusión a la región del Indostán de la que procedían. Se trata de de unas plantas vivaces, de la familia de las palmas, con tallos que alcanzan gran longitud, nudosos… Leer más →

Bizcocho

¿Sabías por qué llamamos BIZCOCHO al producto de pastelería obtenido al cocer una masa compuesta de harina, huevos y azúcar? Proviene del latín bis, ‘dos veces’ y coctus, ‘cocido’, así que significa ‘dos veces cocido’. Este término se aplicaba anteriormente al pan sin levadura, que se cocía por segunda vez para desecarlo y que durara más tiempo, especialmente para consumirlo en las largas travesías por mar. Esta técnica se utilizó posteriormente en repostería, de ahí la generalización del término y su actual uso. Como curiosidad comentar que biscuit tiene el mismo significado y origen etimológico.

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