¿Sabías por qué se premia a los vencedores de las pruebas olímpicas con una CORONA DE LAUREL? El laurel era considerado por los griegos y romanos como un árbol protector y curativo, representaba la gloria y solía estar presente en los funerales como símbolo de resurrección, debido a que sus hojas tardan en marchitarse una vez cortadas. Para encontrar el uso de la corona de laurel para honrar a los vencedores de las pruebas atléticas, debemos remontarnos a los Juegos Píticos. Estos juegos, también llamado Délficos al ser realizados junto al santuario de Delfos, fueron… Leer más →

Chándal

Colaboración de Caronte ¿Sabías por qué llamamos CHÁNDAL a cierta prenda deportiva? Debemos al francés el nombre de ésta prenda, que toma su origen de la palabra chandail, abreviatura popular de dos palabras unidas: chand y d’ail, o lo que es lo mismo, ‘vendedor de ajos’, en alusión a su atuendo. Fin de la colaboración   Pocas prendas han experimentado un cambio tan radical como el chandal, auténtico uniforme de deportistas y domingueros. Esta prenda, que se popularizó como elitista, tiene un origen humilde. Efectivamente, proviene del francés (mar)chand (vendedor) y d’ail (de ajos). Literalmente… Leer más →

Baño María

¿Sabías por qué llamamos BAÑO DE MARÍA al procedimiento consistente en introducir un recipiente en agua en ebullición? Sin duda nos encontramos ante una de las operaciones de laboratorio más antiguas de la humanidad, el baño María, que asimismo se usa hoy de forma asidua en la industria o en la cocina. El procedimiento se utiliza cuando se quiere calentar una materia de forma indirecta y uniforme. A tal fin se coloca esta materia en un recipiente cualquiera, que a su vez se sumerge en el seno de una masa de agua contenida en otro… Leer más →

Azar

Colaboración de Arturo Ortega Morán ¿Sabías por qué llamamos AZAR a la casualidad, a lo imprevisto? Entre Azares Atrapado por sus pensamientos, reposaba al pie de un hermoso naranjo. Repentinamente, un leve vientecillo desprendió del árbol una flor, que fue a posarse justo a su lado. -Te ves cansado -dijo la flor. -Sí, lo estoy -respondió-. Aparte de mi trabajo cotidiano, he tenido que participar intensamente en el Mundial de Fútbol. -¡Qué bien! -exclamó interesada la flor- ¿Y con qué equipo juegas? -Con todos y con ninguno, mi tarea es hacer que el juego, siga… Leer más →

Carta de un suicida

Colaboración de Lidilia López La conocida Carta de un suicida paradigma del enredo familiar. Su Señoría: No culpe a nadie de mi muerte. Me quité la vida, porque en dos días más que viviera no sabría quién soy en este mar de lágrimas. Verá usted señor Juez, tuve la desgracia de casarme con una viuda que tenía una hija. Mi padre, que para mayor desgracia era viudo, se enamoró y se casó con la hija de mi mujer. De manera que mi esposa era suegra de mi padre, mi hijastra se convirtió en mi madre… Leer más →

Cortar el bacalao

¿Sabías por qué CORTAR EL BACALAO significa ser el que manda, el que decide? Se trata de un modismo relativamente reciente que hace referencia a una costumbre culinaria. El bacalao seco se partía en las pescaderías y en los hogares con una cuchilla afiladísima, para cuyo manejo se necesitaba fuerza y destreza, generalmente la del jefe o el cabeza de familia. Aunque actualmente es un producto caro, durante el sigo XIX, el bacalao era un ingrediente muy común en las cocinas españolas, especialmente en la Cuaresma. Por otro lado, era muy frecuente que la persona… Leer más →

Viñetas

¿Sabías por qué llamamos VIÑETAS a los diferentes recuadros que componen una historieta ilustrada? El término, procedente del francés vignette, y éste de vigne, ‘viña’ en francés, se refería en su origen a los dibujos relativamente esquemáticos de pámpanos (tanto los sarmientos como las pámpanas de la vid) con que se decoraban los manuscritos medievales, fundamentalmente en los márgenes de las páginas y acompañando a las miniaturas. Esos motivos de la vid conformaban lo que se llamó vignettes y vignetures. Con el paso del tiempo, los motivos vegetales incorporaron otros elementos, como hojas de acanto… Leer más →

Pentavocálicas

Hay un antiguo acertijo infantil que pregunta por un animal cuyo nombre contiene todas la vocales sin repetición. La solución es el murciélago y, en efecto, contiene las cinco vocales como un buen ejemplo de palabra pentavocálica o panvocálica. Pero ésta no es la única palabra, existen muchas más. Como ejemplos se pueden citar: abuelito, acuífero, aguerrido, aquenio, auténtico, bielorrusa, blanquecino, congruencia, consecutiva, cuadernillo, cuartelillo, cuestionar, curiosear, descuido, duodécima, educación, euboica, eubolia, eufonía, euforia, gubernativo, hipotenusa, humilladero, jerárquico, lloriquear, meditabundo, multiplexado, nebulosidad, neumonía, ocurrencia, perturbación, precaución, putrefacción, reputación, salutífero, simultáneo, sugestionar,  superlativo, supervisora, surrealismo, sustentación,… Leer más →

Canarias

¿Sabías por qué se llaman ISLAS CANARIAS ciertas islas del Atlántico? El nombre deriva del latín Insularia canariae, que proviene a su vez de canis, ‘perro’ en latín, con el signifiado de ‘Tierra de los perros’. Este nombre le fue dado por ser ésta una especie animal muy abundante en las islas. Concretamente, por una raza canina, hoy prácticamente extinguida, cuyos ejemplares, llamados bardinos, tenían un pelaje atigrado y eran rústicos, bregadores y de fogoso carácter.

Pasar bajo una escalera

¿Sabías por qué se considera que da mala suerte PASAR BAJO UNA ESCALERA? El origen de esta superstición hay que ir a buscarlo muy atrás en el tiempo. En las civilizaciones antiguas, las creencias y conceptos religiosos se representaban por medio de símbolos que intentaban condensar un significado más amplio. El círculo, por ejemplo, simbolizaba la unidad y la eternidad, pues no tiene principio ni fin. Y el triángulo, el más sencillo de los polígonos, también tenía su significación místico-religiosa. Nada menos que tres lados y tres vértices, uno de los números considerados mágicos por… Leer más →

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