También llamados viceversa o contrarios son unos juegos populares de tradición oral en los que se juega con las palabras en base a la inversión de términos. La frase original se duplica invirtiendo los componentes —más o menos alterados— para conseguir la antítesis o el contraste de significados. Nada más esclarecedor que unos ejemplos: “Pierna que guarda su cara, cara que guarda su pierna.” Góngora “Un santo triste es un triste santo.” San Francisco de Sales “¿No ha de haber un espíritu valiente? ¿Siempre se ha de sentir lo que se dice? ¿Nunca se ha… Leer más →

¿Sabías por qué PONER LOS CUERNOS es ser infiel a la pareja? Entre las diferentes acepciones de cuerno que encontramos en el diccionario, aparece: fig. Faltar la mujer a la fidelidad conyugal. Actualmente se usa sin distinguir el sexo del adúltero, pero es importante para retroceder hasta el origen hacer la distinción. Así, poner los cuernos es un giro lingüístico que se aplica actualmente con el significado de ser infiel a la pareja, aunque en un principio se refirió a la infidelidad femenina dentro del matrimonio, y en algunos aspectos a la infidelidad consentida, como… Leer más →

Consiste en la utilización conjunta de dos negaciones y como resultado se obtiene una afirmación. Por ejemplo, si decimos: “No quiero que no me quieras” ¿Qué es lo que queremos? En principio la doble negación hace difícil la comprensión, por lo que es mejor proceder por partes. “Quiero que no me quieras” dice que no queremos ser amados; entonces el “No” del principio niega la frase y resulta que sí queremos ser amados. La utilización de dos negaciones produce una afirmación de la misma manera que el producto de dos números negativos es un número… Leer más →

Hacer el primo

¿Sabías por qué HACER EL PRIMO es dejarse engañar fácilmente? El erudito publicista Joaquín de Entrambasaguas dedicó un largo estudio al origen de esta expresión en su obra “Estudios dedicados a don Ramón Menéndez Pidal”. Allí afirma que la palabra primo con el significado de ‘persona simple e incauta’ aparece con frecuencia en el teatro costumbrista del siglo XIX y que su origen se remonta a las cartas que durante la guerra de la Independencia y a raíz de los sangrientos sucesos del 2 de mayo de 1808, dirigió el general francés Joaquín Murat al… Leer más →

¿Sabías por qué HACER NOVILLOS es no asistir a clase? Saltarse clases es algo que casi todo el mundo ha hecho. Pero hay muchas maneras de expresar esa acción. De hecho la pregunta tiene más versiones. Podría preguntarse también ¿por qué se dice HACER CAMPANA, HACER PELLAS, HACER LA HUYONA, HACER LA CAPONA, HACERSE LA RABONA, HACERSE LA PIARDA….? Y otras más, pues parece que esto de “saltarse”, “fumarse”, “chuparse”, “tirarse”… las clases escapándose del colegio para divertirse en otras cosas es una especie de costumbre o afición universal. Todas ellas hacen alusión al cambio… Leer más →

Colaboración de Arturo Ortega Morán ¿Sabías por qué llamamos ANFITRIÓN a quien recibe invitados en su casa? Nos encanta ser anfitriones. Apenas surge un motivo, y ya estamos bien puestos para organizar la fiesta en nuestra casa. Nos gusta que al final, nuestros invitados se vayan contentos y con un buen recuerdo de nuestra atención. Esto nos motiva para, en cuanto se pueda, volver a ser los anfitriones. Pero, ¿por qué le decimos anfitrión a quien recibe invitados en su casa? Aunque, en el DRAE dice: “anfitrión: De Anfitrión rey de Tebas, espléndido en sus… Leer más →

Palabras maleta

Cuando se unen dos palabras para formar una nueva, cuyo significado es la combinación de los significados de las palabras generadoras, decimos que estamos frente a una “palabra maleta”. Es un neologismo —con un significado tan solo imaginado por su creador— formado por la fusión de dos palabras ya existentes. Su utilización es bastante frecuente en los casos en la que la combinación ha tenido éxito. Podemos citar por ejemplo motel, que formada por motor y hotel sirve para designar a los hoteles de carretera. También smog que formada por smoke, ‘humo’ y fog, ‘niebla’… Leer más →

¿Sabias por qué ESTAR A LA CUARTA PREGUNTA es estar en mala situación económica? Algunos autores, como Sbarbi en su Florilegio de Refranes, opinan que tiene su origen en el Catecismo del Padre Gaspar Astete, obra que gozó de gran popularidad. En él, explicando el Padre Nuestro, dice que contiene siete peticiones: la 1ª es “Santificado sea tu nombre”, la 2ª “Venga a nosotros tu reino”, la 3ª “Hágase tu voluntad…” y la 4ª “El pan nuestro de cada día dánosle hoy” en la que se pide “que nos dé Dios el mantenimiento conveniente para… Leer más →

¿Sabias por qué decimos ESTO ES JAUJA para calificar todo aquello que es abundante, próspero, rico y que se obtiene sin esfuerzo? Existe una Jauja española ubicada en la provincia de Córdoba, cuna del famoso bandolero José María “El Tempranillo” allá por el 1805. Pero no debió ser lugar de abundancia si sus habitantes se metían a bandoleros. La Jauja de la abundancia hay que buscarla en Perú. Fundada por el extremeño Francisco Pizarro en 1533 como capital de su virreinato, se decía de ella que curaba las enfermedades, que daba todos los frutos imaginables… Leer más →

Son composiciones con repetición. Del griego tautó, ‘lo mismo’, y grammé, ‘escritura’. Así el término puede definir a la composición con repetición de letras y se suele aplicar al caso de un texto en el que todas las palabras empiezan con la misma letra. Con la P Primorosa Paulina: Pienso pedirte próximamente; pero preveo pésimo parecer paternal, porque para pájaro poseo poca pluma, pues padezco persistente pobreza porque pertenezco pléyade poetastros pálidos, pensativos, perezosos… Prodúceme pesar participártelo; pero peor pecado pintarte panoramas pintorescos para perderlos pronto. ¡Paraíso perdido… por pocas pesetas! Pide, por piedad, paciencia… Leer más →

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