¿Sabías por qué decimos EN TIEMPOS DE MARICASTAÑA para referirnos a un tiempo muy remoto? No está muy claro el origen de esta expresión, para referirse a un tiempo muy antiguo, desusado y sin valor; generalmente haciendo referencia a una época de leyenda y fantasía en oposición al tiempo histórico y real. El maestro Correas en su Vocabulario de Refranes dice que se aplica “al tiempo muy antiguo, cuando hablaban los animales” y “para decir en un tiempo muy antiguo, cuando cualquier disparate era posible, y que hablaban los animales y peces, árboles y cosas… Leer más →

¿Sabías a qué obedece el color de los ropajes de los bebés? El color azul para los niños y el rosa para las niñas. De ¿siempre? ha sido así, pero ¿sabes por qué? El color azul para las ropas de los bebés varones tiene su explicación en el libro bíblico de los Números, en el que para que los israelitas no olvidaran los favores concedidos y recordaran los Mandamientos del Señor, se les ordenó colocar cintas de color azul en los remates o rebordes de sus mantos. De este pasaje se derivó la creencia de… Leer más →

El término proviene del griego pan, ‘todo’. y gramma, ‘letra’, y se trata de una frase o fragmento de un texto que contiene todas las letras del alfabeto. En un sentido amplio todo texto suficientemente largo es un pangrama, pero el nombre se aplica cuando se trata de una sola frase más o menos larga, siendo más valiosa y difícil cuanto más corta. El hipotético pangrama perfecto tendría una sola letra de cada, que según el alfabeto castellano serían: A, B, C, D, E, F, G, H, I, J, K, L, M, N, Ñ, O, P,… Leer más →

¿Sabías por qué ESTAR ENCINTA es estar embarazada? El término “encinta” proviene del latín incincta, que significa ‘sin ceñir’. En el mundo antiguo la mujer soltera llevaba los vestidos y ropajes sueltos y cuando se casaba se los ceñía la talle con una cinta o cordón, complemento que llegaba a ser el distintivo de su estado civil. Al quedar embarazada su ropa tenía que adaptarse a la nueva situación y abandonaba el ceñidor para evitar opresiones al feto. Se decía que estaba incincta (participio pasivo de cignere, ‘ceñir’ en latín, más la partícula negativa -in)… Leer más →

¿Sabías por qué decimos que a LOS NIÑOS LOS TRAE LA CIGÜEÑA? Se trata de una fabulación procedente del folklore alemán y holandés que tiene su origen en los mimos y cuidados que estas aves dispensan a sus crías, que calientan el nido con tanto afán que hasta pierden plumaje. Ya en Roma, impresionados por el amor filial de estas aves (monógama, fiel a su pareja y que cuida de sus padres cuando no pueden valerse por su edad) se promulgó la lex cyconaria, que era una disposición legal por la que se obligaba a… Leer más →

Embarazo es un término procedente del antiguo leonés, de baraça (lazo, cordón) y éste a su vez es de origen prerromano, acaso celta. La voz castiza fue preñada, de impregnare, ‘llenar, impregnar, colmar’ en latín con el significado de ‘estorbo, molestia’. Hay que hablar ahora del cordón o cinta, pues es el distintivo de la mujer casada. En el mundo antiguo la mujer soltera llevaba los vestidos y ropajes sueltos y cuando se casaba se los ceñía la talle con una cinta o cordón. Al quedar embarazada su ropa tenía que adaptarse a la nueva… Leer más →

Hay errores y errores. Unos pueden pasar inadvertidos mientras que otros quedan grabados indeleblemente para la posteridad. Y es que a fuerza de repetirlos parecen no ser tales. A continuación unos ejemplos: Argelia Hay un país en el norte del continente africano llamado Argelia cuya capital es Argel. Pero eso sólo ocurre en los mapas impresos en castellano y no así en otros idiomas. Otro tanto ocurre con los diccionarios; sólo encontramos tales nombres nuestro idioma, siendo las formas distintas en otros. Así es Algèria – Alger en catalán, Algeria – Algiers en inglés, y… Leer más →

¿Sabías por qué es de cuarenta días el aislamiento preventivo, por razones sanitarias, conocido por CUARENTENA? Es de lógica —y viene avalado por la prudencia— el establecimiento de un tiempo de aislamiento para evitar contagios u otras posibles complicaciones médicas. Pero ¿por qué cuarenta días? ¿por qué no treinta y cinco o cincuenta? La explicación la encontramos en un rito judío al que se sometió la Virgen María cuarenta días después del nacimiento de Jesús. Se trata de una costumbre de purificación mantenida durante mucho tiempo por la tradición cristiana, que consideraba que la mujer… Leer más →

Otro texto monovocálico, en este caso escrito con la “a”. O lo que es lo mismo, un lipograma en el que se excluyen las otras cuatro vocales. Se trata del famoso texto monovocálico de Rubén Darío, Amar hasta fracasar. Amar hasta fracasar (Trazada para la A) La Habana aclamaba a Ana la dama más agarbada, más afamada Amaba a Ana Blas, galán asaz cabal, tal amaba Chactas a Atala. Ya pasaban largas albas para Ana, para Blas; mas nada alcanzaban. Casar trataban, mas hallaban avaras a las hadas, para dar grata andanza a tal plan…. Leer más →

¿Sabías por qué decimos que son PALABRAS MAYORES los asuntos graves o serios? Según el diccionario, las palabras mayores son las injuriosas y ofensivas. Y la utilización de la frase es para dar a entender al que las pronunció que lo que acaba de decir entraña más gravedad de lo que parece. La Nueva recopilación de textos legales de derecho castellano, que data de 1576 y que estuvo vigente hasta 1805, las tipificó, en el libro 8 título 10: De las injurias y denuestos, ley II: De la pena de los que injurian a otros… Leer más →

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