¿Sabías por qué llamamos VIÑETAS a los diferentes recuadros que componen una historieta ilustrada? El término, procedente del francés vignette, y éste de vigne, ‘viña’ en francés, se refería en su origen a los dibujos relativamente esquemáticos de pámpanos (tanto los sarmientos como las pámpanas de la vid) con que se decoraban los manuscritos medievales, fundamentalmente en los márgenes de las páginas y acompañando a las miniaturas. Esos motivos de la vid conformaban lo que se llamó vignettes y vignetures. Con el paso del tiempo, los motivos vegetales incorporaron otros elementos, como hojas de acanto… Leer más →

Hay un antiguo acertijo infantil que pregunta por un animal cuyo nombre contiene todas la vocales sin repetición. La solución es el murciélago y, en efecto, contiene las cinco vocales como un buen ejemplo de palabra pentavocálica o panvocálica. Pero ésta no es la única palabra, existen muchas más. Como ejemplos se pueden citar: abuelito, acuífero, aguerrido, aquenio, auténtico, bielorrusa, blanquecino, congruencia, consecutiva, cuadernillo, cuartelillo, cuestionar, curiosear, descuido, duodécima, educación, euboica, eubolia, eufonía, euforia, gubernativo, hipotenusa, humilladero, jerárquico, lloriquear, meditabundo, multiplexado, nebulosidad, neumonía, ocurrencia, perturbación, precaución, putrefacción, reputación, salutífero, simultáneo, sugestionar,  superlativo, supervisora, surrealismo, sustentación,… Leer más →

¿Sabías por qué se llaman ISLAS CANARIAS ciertas islas del Atlántico? El nombre deriva del latín Insularia canariae, que proviene a su vez de canis, ‘perro’ en latín, con el signifiado de ‘Tierra de los perros’. Este nombre le fue dado por ser ésta una especie animal muy abundante en las islas. Concretamente, por una raza canina, hoy prácticamente extinguida, cuyos ejemplares, llamados bardinos, tenían un pelaje atigrado y eran rústicos, bregadores y de fogoso carácter.

¿Sabías por qué se considera que da mala suerte PASAR BAJO UNA ESCALERA? El origen de esta superstición hay que ir a buscarlo muy atrás en el tiempo. En las civilizaciones antiguas, las creencias y conceptos religiosos se representaban por medio de símbolos que intentaban condensar un significado más amplio. El círculo, por ejemplo, simbolizaba la unidad y la eternidad, pues no tiene principio ni fin. Y el triángulo, el más sencillo de los polígonos, también tenía su significación místico-religiosa. Nada menos que tres lados y tres vértices, uno de los números considerados mágicos por… Leer más →

Los palíndromos son unas curiosas palabras o frases que se leen igual si lo hacemos de izquierda a derecha como si lo hacemos de derecha a izquierda. Etimológicamente, el término proviene del griego pálin (de nuevo) y de drómos (carrera) con el significado de que retrocede, que va y viene. Uno de los más conocidos es: “Dábale arroz a la zorra el abad”. Los hay de una sola palabra: “Ana”, “Oso”, “Allá”, de entre los que “reconocer” es el más largo que se conoce. Los hay muy cortos: “Anilina”, “Arte letra”, “Amor broma”… Los hay… Leer más →

Un nuevo ejemplo de ambigüedad producido por la falta de signos de puntuación. Don Facundo Fonseca, agonizante, redactó el siguiente testamento que entregó a su buen amigo el notario: “Yo dejo mis bienes a mi hijo no a mi sobrino tampoco nunca se pagará la cuenta del sastre no dejo mis bienes a mi esposa no a mi cuñado. Que mis deseos sean lo que dispongas tu amigo Facundo Fonseca.” A su hijo, a su sobrino, al sastre, a su esposa y a su cuñado se les dio una copia de este testamento. Y cuando… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos CAJA NEGRA a ciertas grabadoras de datos de los aviones? Y más teniendo en cuenta que no es una sola, que no es una caja y que no es negra. El sistema de grabación de datos de vuelo consta de tres unidades: la grabadora de conversaciones, situada en la parte delantera del aparato, la unidad de adquisición de datos técnicos, colocada en la cola del avión y la unidad grabadora, que se suele colocar en la parte superior de la cabina.

¿Tienes un amigo que se las da de listo? Pues quizás te interese la siguiente batería de preguntas para dejarlo en evidencia. Se propone a continuación una serie de preguntas a guisa de test de inteligencia, aunque con truco.   Responder, contar los aciertos y leer la puntuación.   Preguntas ¿Cuánto duró la Guerra de los Cien Años? ¿Qué país fabrica los sombreros de Panamá?   ¿De qué animal obtenemos la tripa de gato (catgut, en inglés) usado en cirugía? ¿En qué mes celebran los rusos la Revolución de Octubre? ¿De qué están hechos los… Leer más →

Colaboración de Fernando de Trazegnies Una de las palabras de gran uso en Latinoamérica que más mitos etimológicos ha engendrado (en el peor sentido de “engendro”) es gringo. Como todos saben, gringo se utiliza en América Latina para designar al norteamericano y, por extensión, a todo extranjero rubio, de origen no latino. En este sentido, gringo puede ser un francés, un belga o un alemán; y ciertamente un inglés, que además de tener pelo rubio, habla inglés. Quizá hay menos gente que sabe que en Latinoamérica utilizamos también gringo para designar afectuosamente a los nacionales… Leer más →

Más composiciones con sonidos repetidos, trabados y de difícil pronunciación. Un juego de palabras muy popular. ¡Compadre, cómpreme un coco! ¡Compadre, coco no compro! Porque el que poco coco come, poco coco compra. Yo, como poco coco como, poco coco compro. Cuando cuentes cuentos cuenta cuantos cuentos cuentas, porque si no cuentas cuantos cuentos cuentas, nunca sabrás cuantos cuentos sabes contar. Pienso que piensas en mí… que piensas que estoy pensando, que piensas que pienso en tí. Hombre de parca daga que gastas poca capa parda, el que poca capa parda gasta, poca capa parda… Leer más →

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