Un centón es una composición poética —elaborada con versos o fragmentos de versos— de poemas ya existentes, de tal manera que el poema resultante tiene un sentido o significado diferente de los poemas originales de donde fueron extraídos los versos. Se deben utilizar los versos enteros o la mitad de ellos (hemistiquio) y siempre se debe citar los poemas y autores utilizados para su confección. La gracia del juego es que, aunque algunos versos puedan ser más o menos conocidos, el significado del poema no se resienta, que sea coherente y no se encuentra nada… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos SEPTIEMBRE a cierto mes del año? Se trata del noveno mes del año y séptimo del antiguo calendario romano de diez meses. Su nombre proviene de septem, ‘siete’ en latín, haciendo referencia a su posición antes de la reforma llevada a cabo por Julio César en el 46 a C. y que creó el llamado calendario juliano.

¿Sabías por qué decimos que LA OCASIÓN LA PINTAN CALVA para expresar que hay que aprovechar la ocasión cuando se presenta? La diosa Ocasión era una divinidad alegórica de la mitología clásica a la que los griegos y romanos representaban como una hermosísima doncella desnuda o semidesnuda, alzada de puntillas sobre una rueda y con alas en los talones, con un largo mechón de cabellos sobre la frente y el resto de la cabeza totalmente calva. Con ello pretendían expresar lo efímero de su paso, la brevedad de la buena suerte, el giro constante de… Leer más →

¿Sabías por qué ESTAR SIN BLANCA quiere decir que se carece de dinero? La blanca era una moneda castellana que se acuñó desde el siglo XIV al XVII. Inicialmente fue una moneda de plata de 4,55 grs. acuñada por Pedro I y con un valor de medio maravedí. Pero en los reinados posteriores fue perdiendo ley y peso. En 1930 Enrique III la acuñó en vellón (aleando la plata con cobre) y en tiempos de Felipe II la ley había bajado de 21 partes a 4 y su valor era de 2,5 maravedís. El escaso… Leer más →

¡Alea jacta est!, ‘la suerte está echada’ en latín, se dice que pronunció Julio César al pasar el Rubicón con sus tropas, a pesar de la prohibición del Senado, iniciando con ello la guerra civil que enfrentó a sus partidarios contra los de Pompeyo y acabo llevándole al poder. Parece que le sonrió la diosa Ocasión, una divinidad alegórica de la mitología clásica a la que los griegos y romanos representaban como una hermosísima doncella desnuda o semidesnuda, alzada de puntillas sobre una rueda y con alas en los talones, con un largo mechón de… Leer más →

Las monedas

Viene de antiguo la utilización de porciones de metales, generalmente preciosos, como unidad de intercambio para las transacciones económicas. Estas piezas —llamadas monedas porque las primeras de ellas fueron acuñadas en plata junto al templo de Juno Moneta— eran, en general, de forma circular, pero también las había de otras formas como las rectangulares que no disimulaban su procedencia de un lingote mayor. Algunas monedas actuales, como es el caso del rublo o la piastra, recuerdan con su nombre tal origen (rubl es ‘cortar’ en ruso y piastra es ‘placa o lámina de metal’, en… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos MONEDA a cierta pieza metálica considerada dinero de curso legal? Cuando el trueque como relación comercial supuso problemas y contratiempos, se hizo necesaria la creación de una mercancía intermediaria para facilitar los cambios. Se utilizaron animales como unidad de cambio lo que también acabó causando inconvenientes. Pronto se utilizaron piezas de material precioso —en las más diversas formas— para realizar las transacciones comerciales, y la forma circular acabó imponiéndose. Posteriormente a la invención, en Roma se acuñaron monedas en el templo de la diosa Juno. Uno de los sobrenombres de esta diosa… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos JÚPITER a uno de los planetas del Sistema Solar? Debido a su tamaño —el mayor de todos los planetas— y al lento movimiento aparente por el firmamento, los babilonios creyeron que el rey de los dioses visitaba a las doce constelaciones del zodiaco que, según los astrólogos, rigen los destinos de los hombres. Por ello le dieron el nombre de Nibir, que era la deidad homóloga del Júpiter romano.

Son parónimos dos o más vocablos que se diferencian tan sólo por la vocal acentuada o por la variación de una sola letra. También lo son aquellos que aunque se escriben igual tienen sentidos diferentes. Los primeros son parónimos por sustitución y los segundos son parónimos por homonimia. Algunos ejemplos de sustitución: eva-uva, amo-amó, ingles-inglés, una-uno-une-uní, mota-moja, soda-sopa-sota-sola, paramos-páramos, mota-mora-mona-moda-mofa-moza, célebre-celebré, tras-tres-tris… Algunos ejemplos de homonimia: cura (religioso) / cura (sanación) , vela (de cera) / vela (de barco)… Podemos realizar frases con ellas, como por ejemplo: Un hombre a hombros del miedo. No suelo… Leer más →

Quizás me haya pasado con el título parafraseando el de una antigua película de ciencia ficción, pero lo cierto es que no conozco ninguna otra frases que tenga las mismas propiedades. Me comentó un amigo hace tiempo que la leyó grabada en un banco de su facultad gracias al trabajo artesano de un estudiante anónimo. La frase hace gala de un especial juego de sustracción. A cada paso pierde la última de sus palabras, pero todas las frases resultantes tienen significado en el contexto. Y es más, en el mismo orden decreciente relatan una especie… Leer más →

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