Dólar

¿Sabías por qué se llama DÓLAR la moneda de curso legal de algunos países? Copiando el molde del real español, el conde Schlick, gobernador del valle de Joachim Stahl en la región de Bohemia (actual república checa), acuñó en 1516 una moneda de plata a la que llamó “joachimsthalergulden”. Este nombre, excesivamente largo, derivó en “joachims thaler” y definitivamente en thaler, ‘tálero’ en castellano. Se extendió por toda Europa y que fue adaptada al germánico como dólar. Cuando en 1776 los habitantes de las trece colonias británicas de América del Norte se declaraban independientes y… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos NOVIEMBRE a cierto mes del año? Undécimo mes del año y noveno del antiguo calendario romano de diez meses. Su nombre proviene de novem, ‘nueve’ en latín,me y hace referencia a la posición que mantenía en el cómputo general de los meses.

¿Sabías por qué TIRAR LOS TEJOS es sinónimo de cortejar? Uno de los juegos más sencillos y más practicado en todo el mundo es el de lanzar un objeto hacia un punto señalado intentando hacerlo con puntería. Generalmente el objeto arrojadizo es una piedra y la señal una estaca. Haciendo referencia al objeto arrojadizo, el juego recibió en la ciudad el nombre de tejo, ya que en ambientes urbanos era más habitual encontrar trozos de teja aptos para el juego. Del arrojo, decisión e insistencia necesarias para tirar bien los tejos se pasó al sentido… Leer más →

Texto obtenido en Internet de autor desconocido En castellano antiguo no existía el sonido actual de “j”. Palabras como “caja”, “bajo” o “jarabe” se escribían con “x”: “caxa”, “baxo”, “xarabe” y esa “x” se pronunciaba como en inglés “sh”, es decir como se pronunciaría en inglés “casha”, “basho”, “sharabe”. “México” o “Texas” se escribían (y se escriben todavía así) porque se pronunciaban “Méshico”, “Teshas”. Cuando cambió la pronunciación de “x” (“sh”) a “j”, algunas palabras (básicamente nombres propios) conservaron la “x” en su grafía aunque su pronunciación es con “j”. Por otra parte, la grafía… Leer más →

¿Sabías por qué se llaman MARCO las monedas de curso legal de algunos países? Para que las monedas —simples piezas de metal— gozaran de la suficiente confianza y garantía fue necesario que los poderes políticos las respaldasen. Por ello se representaba en sus acuñaciones símbolos imperiales y las efigies de sus más altos mandatarios, y era mayor el poder y el alcance de la moneda cuanto más poderoso era el estado emisor. Y se intervenía cada vez más en el proceso de fabricación: atestiguando el valor de una moneda ya acuñada con la inclusión de… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos FEBRERO al segundo mes del año? Se trata del nombre del segundo mes del año, inexistente en el antiguo calendario romano. Su nombre latino februarius proviene de februum, ‘medio de purificar’ en latín, lo que significa que el mes de febrero era el mes de la purificación; en el que se celebraban, a finales de mes, las “februales” que eran unas ceremonias religiosas de expiación. Era considerado un mes infausto o nefasto (sin fiestas) y por ello fue escogido para ser el mes más corto del año en el calendario juliano.

¿Sabías por qué llamamos CALZONCILLOS a cierta ropa interior masculina? Los romanos, que antiguamente no llevaban medias ni calzas, aprendieron el uso de aquellas de los germanos, que sin duda las necesitaban para protegerse los pies de un clima más riguroso. Pero aunque adoptaron la prenda no hicieron lo mismo con el nombre sino que las denominaron con un derivado del que entre ellos designaba el calzado: calceus, ‘zapato’ en latín, que dio lugar a calcea, ‘calza’ en latín. Con la evolución de la moda en los siglos medievales, se fueron llevando cada vez más… Leer más →

¿Sabías por qué decimos ¡PARA TI LA PERRA GORDA! cuando damos por perdida una discusión? Al dar por perdida una discusión sin importancia, sobre un tema banal, se simboliza la pérdida con el pago de una moneda de escaso valor, como la moneda de 10 céntimos acuñada en 1870. El apelativo de “perra” con el que se conocía a estas monedas de bronce (“perra chica” la de 5 céntimos y “perra gorda” la de 10) procede de un defectuoso grabado del motivo del reverso. En efecto —como se puede comprobar en la imagen— el grabador… Leer más →

El siguiente texto anónimo lo he podido leer varias veces en Internet y está recogido en varias páginas web de humor con algunas diferencias. En algunas hace referencia a Uruguay, en otras a Colombia y supongo que cada cual se aplica el cuento, pues cada vez son más los términos ingleses o “usamericanos” que incorporamos a nuestro hablar cotidiano. Lo he puesto en esta sección porque la profusión de estas palabras adoptadas —que en su totalidad tienen un equivalente castellano— y el tono jocoso del texto inducen a la sonrisa. Pero, no sé… quizás sería… Leer más →

Neptuno

¿Sabías por qué llamamos NEPTUNO a cierto planeta des Sistema Solar? Para seguir la nomenclatura clásica que acababa en Saturno —por ser el más lejano de los planetas conocidos en el mundo antiguo— se llamó NEPTUNO al planeta descubierto en 1846, debido a que sus tonos verdeazulados que recordaban los del mar.

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