Últimos artículos en Origen de palabras

Zafarrancho

¿Sabías por qué la orden de ataque en un buque de guerra es ZAFARRANCHO? En un navío de guerra recibe el nombre de rancho el lugar donde se aloja la dotación del buque. Así como también la provisión de comida embarcada para alimentar a los miembros de la tripulación. Y también se llama rancho a cada uno de los grupos de marineros que se forman para mantener la disciplina y distribuir las faenas del barco. Por todo ello, la orden de zafarrancho de combate obliga a los marineros a ‘zafar el rancho’, a abandonar sus… Leer más →

¿Sabías por qué ESTAR HECHO UN GUIÑAPO es estar abatido física o moralmente? Es un uso figurado del término guiñapo, ‘andrajo, persona que anda con el vestido roto y andrajoso, persona envilecida degradada, enfermiza’. El término procede por metátesis de gañipo, ‘andrajo, pedazo de tela roto, sucio o viejo’, voz común en Asturias.

¿Sabias por qué decimos FORNICAR como sinónimo de realizar el acto sexual? El término se utiliza como sinónimo de cópula en general, aunque en el DRAE se indica que se refiere a la que tiene lugar fuera del matrimonio. El término proviene del latín fornix ‘fornice’, que es la zona abovedada o interior del arco que se encuentra bajo los puentes, callejones y otras edificaciones. Ocurre que en tiempos de la antigua Roma, las prostitutas callejeras esperaban a sus clientes bajo puentes y arcadas y que mantenían, allí mismo, relaciones sexuales con ellos.

Chafardera

¿Sabías por qué llamamos CHAFARDERA a la persona chismosa que gusta criticar la vida de los demás? El término proviene del catalán safareig ‘lavadero’, que derivó en xafardeig ‘chafadería’. Y esta derivación se produjo debido a que antiguamente el lavadero público era el lugar de reunión de las mujeres que acudían a hacer la colada y aprovechaban para hablar de aquellas personas que nos estaban presentes. Así, la locución fer safareig ‘hacer la colada’ se utilizó como sinónimo de cotillear. Y, en definitiva, de chafardear.

Rival

¿Sabías por qué llamamos RIVAL a un oponente o contrincante? El término proviene del latín rivalis, ‘el que vive al otro lado del río’, y éste de rivus, ‘río”. Desde siempre han sido frecuentes las disputas entre los habitantes a un lado y a otro de un río, o entre los de más arriba y los de más abajo del cauce. Normalmente por el uso del caudal para el riego y los derechos que una u otra parte ostentaban sobre el uso del agua. Cuando el caudal era escaso, las disputas devenían en una cuestión… Leer más →

Bramante

¿Sabías por qué se llama BRAMANTE un hilo grueso hecho de cáñamo retorcido? El nombre proviene de Brabante, comarca de los Países Bajos famosa, precisamente, por la elaboración de cáñamo y otros tejidos. El territorio del antiguo ducado de Brabante, que pertenecía al Imperio germánico, se encuentra repartido en la actualidad entre Bélgica y Holanda.

Llaves allen

¿Sabías por qué llamamos LLAVES ALLEN a las adecuadas para tornillos con hendidura hexagonal? El tornillo de allen es un tipo de tornillo cuya cabeza tiene una hendidura de forma hexagonal. Este tornillo se hace girar mediante una llave especial, con la misma forma que la hendidura de la cabeza del tornillo, en la que encaja perfectamente. El nombre proviene de The Allen Manufacturing Corporation, empresa dedicada a la fabricación de herramientas, con sede en la ciudad norteamericana de Hartford, en el estado de Connecicut, donde se creó y comercializó este tipo de tronillo y… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos GILLETTE a una hoja de afeitar? Gillette es una marca registrada. King Kamp Gillette (1855-1932) fue un industrial norteamericano que inventó una maquinilla de afeitar que se comercializó con su nombre. Fue tan popular que su apellido es usado con frecuencia, aún hoy, como sinónimo de maquinilla u hoja de afeitar.

  ¿Sabías por qué llamamos PATAGONIA a la región más austral del continente americano? Hernando de Magallanes, al servicio de la corona de España, realizó en 1520 una expedición por la región. Tras tomar contacto con los indios tehuelches y observar el enorme tamaño de las huellas que éstos dejaban en la arena de la playa, se refirió a ellos como pata gau, que en su idioma natal, el portugués, significa ‘pata grande’. De allí derivaría en español el nombre de patagones y la tierra que ellos habitaban: Patagonia. También se cree que Magallanes pudo… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos MACH a una unidad internacional de velocidad utilizada en aeronáutica? Es una velocidad equivalente a la del sonido, de unos 1260 km/h. Las velocidades inferiores a un mach reciben el nombre de subsónicas, las superiores a uno, supersónicas y las superiores a cinco, hipersónicas. El término proviene de Ernst Mach (1838-1916), físico y filósofo austriaco que investigó la velocidad de los proyectiles y las ondas producida por ellos.

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