Últimos artículos en Origen de palabras

Shazam!

¿Sabías el origen del nombre SHAZAM con el que se conoce a cierto superhéroe de ficción? El personaje conocido en sus orígenes como Captain Marvel es un niño que se transforma en superhéroe. El joven Billy Batson es un huérfano al que escogió un poderoso y anciano mago para otorgarle increíbles poderes y habilidades mágicas. Con solo pronunciar el nombre de Shazam!, el niño se convierte en un adulto superpoderoso. Shazam es un acrónimo formado por las iniciales de os nombres de seis figuras de la mitología, de seis ancianos inmortales: Salomón, Hércules, Atlas, Zeus,… Leer más →

Sicario

¿Sabías por qué llamamos SICARIO a un asesino a sueldo? Un sicario es una persona que asesina a otra por encargo de alguien y por un precio estipulado. El término proviene del latín sicarii que es el plural latino de sicarius, término con el que nos referimos a ‘el que empuña una sica’. La sica era una daga o espada corta, usada por los asesinos en tiempos del Imperio romano, porque podía ocultarse bien bajo los pliegues de la túnica. Solían atacar en días festivos, en asambleas populares, cuando la multitud congregada les permitía actuar… Leer más →

Chiste

¿Sabías por qué llamamos CHISTE a un dicho u ocurrencia agudo y gracioso? Un chiste es un pequeño cuento gracioso con el propósito de provocar la risa. Frecuentemente con connotaciones sexuales. En otras épocas —en las que se trataba el sexo con mayor recato— estas historias consideradas obscenas se contaban en voz baja, entre cuchicheos, sobre todo en presencia de personas del sexo opuesto. Y ese ambiente de secretismo para contarlas se invocaba chistando. Y de ese gesto previo para llamar a las personas o para imponer silencio, proviene el término chiste.

Mecano

¿Sabías por qué llamamos MECANO a un juguete de construcciones mecánicas? Un juguete a base de piezas, generalmente metálicas y armables, con las que pueden componerse diversas construcciones. En 1908, Frank Hornby, policía, empresario e inventor inglés fundó la compañía Meccano Ltd., que fabricaba un juguete innovador en el que uno había de construirse su propio juego. Construcciones de ingeniería con motores, ruedas y poleas que encandiló a los niños. El nombre de mecano proviene, pues, del nombre de la marca.

Babor y estribor

Como la tripulación se mueve libremente por cubierta hacia la proa o la popa, hablar de izquierda y derecha no tenía sentido por las confusiones que planteaba. Así que se necesitaban dos nuevos términos. En las antiguas embarcaciones de remo no existían aún los timones fijos en la parte central posterior, por lo que el timonel usaba un remo con una pala especialmente grande para dirigir la embarcación. Este remo la hundía en el agua por el lado derecho de la barca (mirando hacia la proa) y dando la espalda al lado izquierdo. El término… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos BARRABASADA a un disparate, a un desaguisado? También a una acción que produce gran daño o perjuicio. El término es un epónimo que proviene de Barrabás, un personaje bíblico mencionado brevemente en el Nuevo Testamento. Allí se cuenta que Barrabás era un preso famoso por haber participado en unos disturbios que terminaron en asesinato. Y que el día de Pascua, cuando era costumbre que el prefecto de la provincia romana de Judea liberara a alguno de los presos, Poncio Pilatos otorgó al pueblo esa facultad. Las opciones eran: Barrabás o Jesucristo…. Leer más →

Guacamole

¿Sabías por qué llamamos GUACAMOLE a cierta salsa espesa que se prepara con aguacate molido o picado? Al que se le añade cebolla, tomate y chile verde. El nombre proviene de la castellanización del término náhualt ahuacamolli, formado por ahuacatl ‘aguacate’ y molli ‘salsa’. Así que literalmente significa “salsa de aguacate” en náhuatl. Cuenta la leyenda que fue el mismísimo dios Quetzalcóatl el que le dio a los toltecas la receta del guacamole. Ellos fueron los que lo popularizaron en todo Mesoamérica y, con la conquista y posterior globalización, llegó a todo el mundo.

Soldado

¿Sabías por qué llamamos SOLDADO al militar sin graduación? Proviene del latín solidatus y éste de soliduso, ‘sueldo’. En los años de decadencia del Imperio romano, las monedas se devaluaban con rapidez a causa de una crisis económica crónica. Por esa razón, las monedas de oro adquirieron un prestigio mucho mayor del que habían tenido hasta entonces, por el valor de cambio intrínseco del propio metal precioso. Así en el siglo IV Roma puso en circulación una moneda de oro que por su valor seguro llamaron solidum, ‘sólido’. Esta moneda llegó a ser la paga… Leer más →

Alfil

¿Sabías por qué llamamos ALFIL a cierta pieza del ajedrez? El alfil representa el poder religioso dentro del ejército. En el juego contamos con diferentes trebejos representando a un ejército: el rey, la reina, la infantería, la caballería, las torres de asalto y… el poder religioso. Parece que no tenga mucho sentido, pero lo adquiere cuando se sabe que en los más antiguos juegos de ajedrez provenientes de Oriente, más concretamente de la India, el rol dentro del juego lo ocupaba un elefante de guerra que, efectivamente, era un importante elemento de tales ejércitos, completados… Leer más →

popurrí

¿Sabías por qué llamamos POPURRÍ a una mezcolanza de cosas diversas? Más comúnmente a una composición musical formada de fragmentos o temas de obras diversas. Proviene del francés pot-pourri, un calco del español ‘olla podrida’, en el mismo sentido de grupo heterogéneo formado por muchos componentes, tal como ocurre en el cocido, compuesto de verduras, hortalizas, legumbres, carnes…

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