Últimos artículos en Origen de palabras

Cancerbero

¿Sabías por qué llamamos CANCERBERO al portero de un equipo de fútbol? También al portero o guarda severo o de bruscos modales. El can Carbero, una bestia de tres cabezas, era el encargado de custodiar las puertas del inframundo de la mitología griega, el Hades. Por extensión, el término se ha aplicado al deporte al guardián de la portería.

Charlie

¿Sabías por qué los soldados norteamericanos en Vietnam llamaban CHARLIE a enemigo? Este apelativo usado coloquialmente por los soldados se debe a una serie de coincidencias fonéticas. El gobierno de Vietnam del Sur se refería a los insurgentes de su territorio, el Frente Nacional de Liberación de Vietman, como Viet Cong, que en vietnamita significa ‘guerra de Vietnam’. Los estadounidenses redujeron esta denominación a sus iniciales V.C. y estas letras se trasladaron a su alfabeto radiofónico militar como Victor y Charlie, respectivamente. Posteriormente se simplificó al conocido Charlie.

Atlas

¿Sabías por qué llamamos ATLAS a la colección de mapas celestes, geográficos o históricos publicados en un único volumen? Hace referencia al titán Atlas, personaje de la mitología grecolatina. Tras la victoria de los Olímpicos frente a los Titanes, Zeus condenó al gigante Atlas a cargar la bóveda celeste sobre sus espaldas. Y por ese motivo solía dibujársele en la portada de las colecciones de mapas, que acabaron tomando su nombre.

Ser un cantamañanas

¿Sabías por qué SER UN CANTAMAÑANAS es ser una persona informal, fantasiosa, irresponsable y que no merece crédito? Se tilda así a la persona que afirma hacer algo que no cumple, que da largas a los asuntos que no acaba nunca de materializar faltando a sus compromisos. Su origen hay que buscarlo en el llamado Siglo de oro (que abarca desde el siglo XVI al XVII), cuando se popularizó el uso del término mañana para significar que no se estaba de acuerdo con lo dicho o con lo que se le encargaba a uno hacer…. Leer más →

Brisca

¿Sabías por qué llamamos BRISCA a cierto juego de naipes? Juego de naipes con la baraja española en la que cada jugador recibe una mano de tres cartas y se descubre una que marca el palo de triunfo. Toma el nombre de Briscanville, apellido del comerciante francés que creó el juego.

Sandía

¿Sabías por qué llamamos SANDÍA a cierta fruta? Una fruta grande de color verde con una pulpa rojiza, aguanosa, refrescante y dulce. Su nombre proviene del árabe sindiyya, ‘de la provincia de Sind’, en el sur de Pakistán, que es el lugar del que procede.

Ladrón

¿Sabías por qué llamamos LADRÓN al que hurta o roba? Proviene del latín latro, latronis, con el significado de ‘bandido, salteador de caminos’. Los mercenarios que formaban parte de la escolta de los emperadores de Roma recibían tal nombre, que significaba originalmente ‘servidor del ejército’. Al desmoronarse el Imperio romano, la paga de los latronis empezó a retrasarse hasta que dejó de llegar. Estos hombres, armados y sin dinero, se convirtieron en bandidos.

Sincero

¿Sabías por qué llamamos SINCERO al que se comporta con sencillez, veracidad y sin fingimiento? El origen del término se encuentra en su segunda acepción, ya en desuso: ‘puro, libre de mezcla.’ Proviene del latín sincerus, término propio de la apicultura, formado a partir de sine cera ‘sin cera, que no contiene cera’ para referirse a la miel pura y sin mezcla. Más tarde se aplicó a otras sustancias por analogía y, posteriormente, a decir la verdad.

Leyenda

¿Sabías por qué una LEYENDA es una narración de sucesos fantásticos? También un relato basado en un hecho o un personaje reales, deformado o magnificado por la fantasía o la admiración. El término proviene del latín legenda, ‘lo que ha de ser leído’. Y éste de verbo latino legere que significó en origen ‘recoger, cosechar, robar’, para adquirir posteriormente el sentido de ‘recoger con los ojos’, ‘leer’. En el latín medieval, se usó el gerundio de este verbo, legenda, y se aplicó a los libros sobre vida de los santos, mezcla de hechos más o… Leer más →

Galletas maría

¿Sabías por qué llamamos GALLETAS MARÍA a ciertas galletas redondas muy populares? Son unas galletas con bajo contenido en grasa y en azúcar que pueden mojarse en leche caliente sin que se deshagan tan fácilmente como otras debido a su escasa humedad. Fueron creadas en Londres en 1874 por la empresa inglesa Peek Freans, para conmemorar el matrimonio entre la Gran duquesa María Aleksándrovna de Rusia (hija del zar Alejandro II de Rusia y María de Hesse-Darmstadt) y el príncipe Alfredo I de Sajonia-Coburgo-Gotha (hijo de la Reina Victoria y Alberto de Sajonia). De esta… Leer más →

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