Últimos artículos en Origen de palabras

¿Sabías por qué llamamos CHABACANO a aquél que se comporta de manera grosera? Se aplica a aquél o aquello considerado vulgar, ordinario, grosero, de mal gusto. Se le considera un término derivado de chavo y chaval. Proviene de Filipinas, una colonia española en el siglo XVII. Ya el DRAE, en la tercera acepción del término nos dice: ‘lengua criolla de base española y con la estructura gramatical de lenguas nativas, que se habla en Mindanao y otras islas filipinas’. Ocurre que, a principios de ese siglo, se trasladaron hasta Filipinas un gran número de trabajadores… Leer más →

Carabinero

¿Sabías por qué llamamos CARABINERO a cierto crustáceo de carne comestible semejante a la quisquilla, pero de mayor tamaño? El DRAE consigna en 1947 el uso del término carabinero para referirse a diferentes especies de crustáceos parecidos a los langostinos, de color rojizo y de hasta 25 centímetros. También recoge que esta acepción surge por metonimia, pues, como indica I. Anaya Revuelta en La definición enciclopédica: Estudio del léxico ictionímico, 1999, estos crustáceos reciben su nombre a raíz del color rojo característico de la estrella de la gorra de plato de los carabineros en la… Leer más →

¿Sabías por qué llamamos CHANCHULLO al manejo ilícito para conseguir un fin, y especialmente para lucrarse? Se trata de un término muy utilizado en la actualidad para describir los negocios turbios, pero viene de antiguo, ya que está recogido en la 12ª edición del DRAE de 1884. La figura del pícaro, un personaje de baja condición, astuto, ingenioso y de mal vivir, protagonista de un género literario surgido en España en el siglo XVI, nos irá muy bien por la semejanza en su proceder con el chanchullero, es decir, ese sujeto listo, espabilado, tramposo y… Leer más →

Padrastro

¿Sabías por qué llamamos PADRASTRO a la pequeña herida cutánea localizada junto a la uña? Se llama así a las estrías de la capa superficial de la piel que se levantan en la zona en contacto con la uña, causando molestia y dolor. El término padrastro proviene del latín vulgar patraster como término despectivo de pater, ‘padre’. Y se aplica al marido de la madre con respecto a una persona nacida de una unión anterior de aquella, tal como recoge el DRAE en su primera acepción. Comoquiera que esta nueva figura paterna era generalmente impuesta… Leer más →

Pánico

¿Sabías por qué llamamos PÁNICO al miedo o terror? Más concretamente al miedo extremado o muy intenso, y que a menudo es colectivo y contagioso. Proviene del dios griego Pan, que infundía terror por su insaciable apetito sexual, que lo empujaba a perseguir a las ninfas de los bosques seguido por los faunos. Mientras emitía sonidos y gritos sobrecogedores que llenaban de temor a quien los escuchaba.

Sirena

¿Sabías por qué llamamos SIRENA al aparato o mecanismo que emite un sonido audible a mucha distancia, y que se hace sonar como aviso? El término alude a las ninfas marinas con busto de mujer y cuerpo de pez o de ave, que atraían a los navegantes más incautos con la dulzura de su canto hasta lugares peligrosos, en los que los hacían naufragar para poder así devorarlos.

Dédalo

¿Sabías por qué llamamos DÉDALO a un laberinto? También a una cosa confusa y enredada. Hace alusión a Dédalo, personaje de la mitología clásica a quien el rey Minos le encomendó la construcción del célebre laberinto de Creta para esconder en él al Minotauro, vergonzoso fruto de la unión de su esposa Parsifae con un toro divino.

Cancerbero

¿Sabías por qué llamamos CANCERBERO al portero de un equipo de fútbol? También al portero o guarda severo o de bruscos modales. El can Carbero, una bestia de tres cabezas, era el encargado de custodiar las puertas del inframundo de la mitología griega, el Hades. Por extensión, el término se ha aplicado al deporte al guardián de la portería.

Charlie

¿Sabías por qué los soldados norteamericanos en Vietnam llamaban CHARLIE a enemigo? Este apelativo usado coloquialmente por los soldados se debe a una serie de coincidencias fonéticas. El gobierno de Vietnam del Sur se refería a los insurgentes de su territorio, el Frente Nacional de Liberación de Vietman, como Viet Cong, que en vietnamita significa ‘guerra de Vietnam’. Los estadounidenses redujeron esta denominación a sus iniciales V.C. y estas letras se trasladaron a su alfabeto radiofónico militar como Victor y Charlie, respectivamente. Posteriormente se simplificó al conocido Charlie.

Atlas

¿Sabías por qué llamamos ATLAS a la colección de mapas celestes, geográficos o históricos publicados en un único volumen? Hace referencia al titán Atlas, personaje de la mitología grecolatina. Tras la victoria de los Olímpicos frente a los Titanes, Zeus condenó al gigante Atlas a cargar la bóveda celeste sobre sus espaldas. Y por ese motivo solía dibujársele en la portada de las colecciones de mapas, que acabaron tomando su nombre.

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