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El término proviene del latín vulgar nonnus ‘anciano, preceptor, ayo’ y se usaba para referirse al anciano encargado del cuidado de los niños. Dada la baja estima en la que se tenía tal empleo, terminó por cargarse de connotaciones negativas pasando a significar algo como «viejo inútil que no sirve para otra cosa». Actualmente se aplica a una persona sumamente apocada y de corto ingenio. Y el significado de’chocho, caduco’, está cayendo en desuso.

Lunar

¿Sabías por qué llamamos LUNAR a cierta pequeña mancha en la piel? Una alteración muy localizada de pigmentación en la piel, como una pequeña protuberancia con bordes definidos que aparece en el rosto o en otra parte del cuerpo debido a la acumulación de melanina en la piel recibe el nombre de nevus melanocítico. Pero popularmente se les conoce como luna, debido a que en la antigüedad se tenía la creencia supersticiosa de que aparecían debido al influjo que la Luna tenía sobre la piel.

Guateque

¿Sabías por qué llamamos GUATEQUE a una fiesta casera? Se usaba mucho más en décadas anteriores, sobre todo en los 50 y 60, y se refiere generalmente a una fiesta de gente joven, en la que se merienda y se baila. El término llegó hasta nuestro país a finales del siglo XIX procedente del Caribe, de manos de aquellos indianos que volvían al país tras unas décadas de hacer fortuna en América. En su origen se utilizaba para referirse a fiestas familiares de carácter informal, con grandes comilonas, baile y juerga, y aquí se adaptó… Leer más →

Error garrafal

¿Sabías por qué un ERROR GARRAFAL es un error enorme? También se dice de un fallo o una falta o de una mentira entre otras cosas. El adjetivo garrafal significa que es muy grande o muy grave, más de lo ordinario. El término garrafal proviene del término garrofal, que se aplicó a cierto género de guindas de tamaño mayor que el ordinario y de sabor menos agrio. Sebastián de Covarrubias escribe en su Tesoro de la lengua Castellana (1611): «Deviéronse dezir así por aver enxerido las púas del guindo en el algarrobo. Dezimos garrofal todo… Leer más →

Negro

¿Sabías por qué llamamos NEGRO a quien hace el trabajo que otro se atribuye? También se dijo de quien trabajaba para otro en la oscuridad, de manera oculta y no revelando su identidad. En la lengua de germanía —utilizada por los truhanes y hampones en los Siglos de Oro— se utilizaba el término negro para referirse al sujete al que su jefe le confiaba encargos de dudosa moralidad. Una persona de total confianza encargada del trabajo negro, aquél de cuyo verdadero autor o instigador no se tenía noticia. En la América colonial se llamó negro… Leer más →

Cura

¿Sabías por qué llamamos CURA al sacerdote católico? En la Iglesia católica, el cura es el sacerdote encargado del cuidado, instrucción y doctrina espiritual de una feligresía. El término es una forma reducida de cura de almas, y se aplica a la persona encargada (por su obispo) del cuidado espiritual de los miembros de su parroquia. Y hace referencia a la solicitud y el cuidado que estas personas ponen en el desempeño de una tarea tan delicada como la vida espiritual de las personas.

Zarandear

¿Sabías por qué zarandear es agarrar a alguien por los hombros o los brazos moviéndolo con violencia? La primera acepción del término en el DRAE nos lleva a zarandar, ‘limpiar el grano o la uva, pasándolos por la zaranda’ y también ‘colar el dulce con la zaranda’. Y zaranda es un término que proviene del árabe hispano sarand y éste del persa sarand ‘cedazo, criba’. Y se aplica al cedazo rectangular que se emplea en los lagares para separar los escobajos de la casca, al pasador de metal que se usa para colar la jalea… Leer más →

Spa

Spa

¿Sabías por qué llamamos SPA a ciertos establecimientos para el relax? Es un nombre genérico con el que nos referimos a los establecimientos que ofrecen diferentes tratamientos, terapias o sistemas de relajación, utilizando como base principal el agua corriente, no medicinal. El término es una voz inglesa tomada del nombre de la ciudad belga de Spa, que se encuentra en la región valona, dentro de la provincia de Lieja. Esta ciudad se hizo famosa debido a sus aguas curativas y a sus balnearios.

Despendolarse

¿Sabías por qué DESPENDOLARSE es conducirse sin respeto ni medida? El término despendolarse hace referencia a perder el control dejando de lado normas y convencionalismos. En un sentido similar a desmadrarse o desmelenarse. El término es antiguo y proviene del gremio de relojeros. Hace referencia a la péndola, que es una varilla o conjunto de varillas metálicas con el remate de un adorno circular (que recibe el nombre de lenteja) y que regula el movimiento de la maquinaria del reloj merced a sus oscilaciones. Así cuando la péndola se desajusta y no oscila al ritmo… Leer más →

Shazam!

¿Sabías el origen del nombre SHAZAM con el que se conoce a cierto superhéroe de ficción? El personaje conocido en sus orígenes como Captain Marvel es un niño que se transforma en superhéroe. El joven Billy Batson es un huérfano al que escogió un poderoso y anciano mago para otorgarle increíbles poderes y habilidades mágicas. Con solo pronunciar el nombre de Shazam!, el niño se convierte en un adulto superpoderoso. Shazam es un acrónimo formado por las iniciales de os nombres de seis figuras de la mitología, de seis ancianos inmortales: Salomón, Hércules, Atlas, Zeus,… Leer más →

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