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¿Sabías por qué decimos EN TIEMPOS DE MARICASTAÑA para referirnos a un tiempo muy remoto? No está muy claro el origen de esta expresión, para referirse a un tiempo muy antiguo, desusado y sin valor; generalmente haciendo referencia a una época de leyenda y fantasía en oposición al tiempo histórico y real. El maestro Correas en su Vocabulario de Refranes dice que se aplica “al tiempo muy antiguo, cuando hablaban los animales” y “para decir en un tiempo muy antiguo, cuando cualquier disparate era posible, y que hablaban los animales y peces, árboles y cosas… Leer más →

¿Sabías por qué ESTAR ENCINTA es estar embarazada? El término “encinta” proviene del latín incincta, que significa ‘sin ceñir’. En el mundo antiguo la mujer soltera llevaba los vestidos y ropajes sueltos y cuando se casaba se los ceñía la talle con una cinta o cordón, complemento que llegaba a ser el distintivo de su estado civil. Al quedar embarazada su ropa tenía que adaptarse a la nueva situación y abandonaba el ceñidor para evitar opresiones al feto. Se decía que estaba incincta (participio pasivo de cignere, ‘ceñir’ en latín, más la partícula negativa -in)… Leer más →

¿Sabías por qué decimos que son PALABRAS MAYORES los asuntos graves o serios? Según el diccionario, las palabras mayores son las injuriosas y ofensivas. Y la utilización de la frase es para dar a entender al que las pronunció que lo que acaba de decir entraña más gravedad de lo que parece. La Nueva recopilación de textos legales de derecho castellano, que data de 1576 y que estuvo vigente hasta 1805, las tipificó, en el libro 8 título 10: De las injurias y denuestos, ley II: De la pena de los que injurian a otros… Leer más →

¿Sabías por qué decimos que NO LLEGÓ LA SANGRE AL RÍO cuando un asunto no llega a tener las desagradables consecuencias que en principio se preveían? Esta frase se dice cuando una riña o una pelea no es tan violenta como en un principio se creía. Cuando parecía que iba a ocurrir algo grave, pero al final el asunto no pasa a mayores. Ocurre que desde antiguo era habitual que muchas batallas se celebraran cerca de los ríos, pues los pueblos o ciudades se solían fundar en las cercanías de uno. Así, cuando algún ejército… Leer más →

¿Sabías por qué decimos que algo muy conveniente o que viene muy a propósito de lo que se habla sienta COMO PEDRADA EN OJO DE BOTICARIO? Hay varia teorías que explican la utilización de esta frase para explicar este hecho tan adecuado y, generalmente, inesperado. Algunas farmacias antiguas tenían como emblema una mano abierta con un ojo en cada dedo para simbolizar la exactitud y la delicadeza con que han de prepararse los medicamentos. Una pedrada en cualquiera de ellos causaría suficiente daño como para impedir al boticario realizar su función. Otra explicación proviene del… Leer más →

Según el Diccionario de la Real Academia Española, significa “tener amorosas pláticas los mozos con las mozas; ellos, desde la calle, y ellas, asomadas a rejas y balcones.” Según citan diversos autores, en Viaje por España del barón Charles Davillier se explica que: “…tal vez venga de que la actitud del cortejante, su guitarra o mandolina en mano, ofrece algún parecido con la de una persona que tuviera una pava en la mano izquierda y la estuviera pelando con la derecha. Esta operación necesita, en efecto, movimientos repetidos que no dejan de tener parecido con… Leer más →

La expresión se aplica al auxilio que llega tarde y, en general, a todo aquello que llega a destiempo. Y tiene su origen en la fama de impuntualidad en el desempeño de sus tareas, de la que se hizo acreedor el Cuerpo de los Cuadrilleros de la Santa Hermandad y en la vistosidad de su uniforme. La Santa Hermandad era un tribunal —instituido en la Edad Media y regularizado por los Reyes Católicos en 1476— que tenía como misión juzgar y castigar los delitos cometidos fuera de las ciudades y los pueblos por los salteadores… Leer más →

¿Sabías por qué PONER LOS CUERNOS es ser infiel a la pareja? Entre las diferentes acepciones de cuerno que encontramos en el diccionario, aparece: fig. Faltar la mujer a la fidelidad conyugal. Actualmente se usa sin distinguir el sexo del adúltero, pero es importante para retroceder hasta el origen hacer la distinción. Así, poner los cuernos es un giro lingüístico que se aplica actualmente con el significado de ser infiel a la pareja, aunque en un principio se refirió a la infidelidad femenina dentro del matrimonio, y en algunos aspectos a la infidelidad consentida, como… Leer más →

Hacer el primo

¿Sabías por qué HACER EL PRIMO es dejarse engañar fácilmente? El erudito publicista Joaquín de Entrambasaguas dedicó un largo estudio al origen de esta expresión en su obra “Estudios dedicados a don Ramón Menéndez Pidal”. Allí afirma que la palabra primo con el significado de ‘persona simple e incauta’ aparece con frecuencia en el teatro costumbrista del siglo XIX y que su origen se remonta a las cartas que durante la guerra de la Independencia y a raíz de los sangrientos sucesos del 2 de mayo de 1808, dirigió el general francés Joaquín Murat al… Leer más →

¿Sabías por qué HACER NOVILLOS es no asistir a clase? Saltarse clases es algo que casi todo el mundo ha hecho. Pero hay muchas maneras de expresar esa acción. De hecho la pregunta tiene más versiones. Podría preguntarse también ¿por qué se dice HACER CAMPANA, HACER PELLAS, HACER LA HUYONA, HACER LA CAPONA, HACERSE LA RABONA, HACERSE LA PIARDA….? Y otras más, pues parece que esto de “saltarse”, “fumarse”, “chuparse”, “tirarse”… las clases escapándose del colegio para divertirse en otras cosas es una especie de costumbre o afición universal. Todas ellas hacen alusión al cambio… Leer más →

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