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¿Sabías por qué decimos NO DAR PIE CON BOLA cuando no se acierta por muchas veces que se intente? Aunque lo parece, el modismo nada tiene que ver con el fútbol y sí con los juegos de naipes. En ellos, al jugador que echa las cartas en primer lugar se le llama mano y, por oposición, al último se le llama pie. La bola es un lance especial de algunos juegos que consiste en dejar escapar algunas bazas menores para llevarse otras de más valor, misión que corresponde al último en jugar, es decir, al… Leer más →

¿Sabías por qué decimos DAR PALOS DE CIEGO para referirnos a las intentonas realizadas indiscriminadmente y con escasas posibilidades de éxito? La frase alude al palo con el que los ciegos van tentando por dónde van, pero hay una extendida anécdota al respecto de su origen. Había una antigua costumbre, en tiempos de Alfonso VII (1104-1157) y extendida en Castilla y León, Navarra y Aragón, que se llevaba a cabo en los festejos y que consistía en soltar varios cerdos en una plaza cercada o coso, para que unos hombres ciegos —bien protegidas las cabezas… Leer más →

Colaboración de Caronte ¿Sabías por qué DESPEDIRSE A LA FRANCESA es irse de una reunión sin despedirse? Puede tener su origen el modismo francés sans adieu, ‘sin adiós’, que significa despedirse con propósito de volver y que constituye la expresión cortés del agrado que produce la compañia que temporalmente se abandona. El sans adieu fue tomado en España en su sentido literal, y de ahí que se dio a esta frase un sentido contrario del que tiene en Francia. Cuando esta forma de despedirse se tomó como una descortesia, los franceses rechazaron su implicación en… Leer más →

¿Sabías por qué se dice CAMBIAR DE CHAQUETA para expresar que se cambia de opinión o de partido? Esta frase proviene de las guerras de religión de Francia, que tuvieron lugar en el siglo XVI. Los ejércitos papista y protestante llevaban chaquetas con diferentes distintivos para poder reconocer los bandos contendientes. Los católicos solían llevar túnicas o sobrevestas sembradas de cruces de color rojo, y los calvinistas blancas y sin cruces. Estas chaquetas estaban forradas con telas de otro color para que, en caso de verse en un apuro, pudieran darle la vuelta y simular… Leer más →

¿Sabías por qué decimos que hay que PONER LOS PUNTOS SOBRE LAS ÍES para decir que hay que poner las cosas en claro? La adición del punto o acento sobre la i minúscula data del siglo XVI. Cuando se adoptaron los caracteres góticos era fácil que aparecieran dos íes seguidas —algo habitual en latín— y se podía dar el caso de que se confundiesen con una u. Para evitar esto, los copistas colocaron unos acentos sobre las dos íes, que después fueron derivando hacia los dos puntos por ser este un trazo más corto. Este… Leer más →

¿Sabías por qué decimos PONERSE LAS BOTAS para expresar el hecho de enriquecerse extraordinariamente, de comer opíparamente o de sacar un provecho desmesurado? El término bota que proviene del francés botte y éste del gótico bauths, ‘romo, rudo’, designaba primeramente a un calzado grosero y basto, forrado de pieles para proteger del frío. Cuando este tipo de calzado se mejoró, fue distintivo de buena posición social frente al calzado más sencillo y de poco abrigo de la gente humilde. Botas que entre otras razones eran útiles para montar a caballo, frente a alpargatas o el… Leer más →

¿Sabías por qué A PIES JUNTILLAS se aplica a aquello que se hace con firmeza? Creer a pies juntillas o Negar a pies juntillas son expresiones que se suelen oír con frecuencia. La expresión parece tener su origen en un juego infantil consistente en saltar con los pies juntos y los ojos vendados de un cuadro pintado en el suelo a otro, mientras un compañero —cuyas indicaciones hay que creer por completo— va orientando a quien salta. En El porqué de los dichos de José Mª Iribarren se hace, al respecto, referencia a Cejador y… Leer más →

Colaboración de Manuel Jovani ¿Sabías por qué llamamos SENTIDO COMÚN al actuar razonablemente? Los teóricos antiguos llegaron a la conclusión de que la facultad intelectiva que le ha sido concedida al hombre era estimulada por un instrumento.aa Consideraban que tal instrumento estaba conectado con los cinco sentidos (vista, oído, olfato, gusto y tacto) por medio del «órgano de percepción». Se le dio el nombre de sentido común por ser el juez común de los otros cinco sentidos.

¿Sabías por qué NO DOLER PRENDAS es cumplir una obligación a pesar del perjuicio que ello cause? También se emplea para expresar que no se escatiman concesiones para lograr un acuerdo o cuando no se tienen reparos en reconocer un error propio o una virtud ajena. La prenda es el objeto valioso que se deja en garantía en cumplimiento de una obligación, ya sea en un juego de sociedad o en una operación mercantil. Literalmente no doler prendas significa ‘no me importa lo que pago o el esfuerzo que hago’.

¿Sabías por qué se dice que METERSE EN CAMISA DE ONCE VARAS es inmiscuirse en asuntos complicados que a uno ni le van ni le vienen? El modismo hace referencia al procedimiento de adopción seguido en Castilla durante la Edad Media. El futuro padre metía al futuro adoptado por la manga, muy holgada, de una camisa. Y tan holgada debía ser, puesto que la tal camisa medía once varas. Siendo la vara una medida de longitud que se usaba en distintas regiones de España con valores diferentes, que oscilaban entre 768 y 912 mm., nos… Leer más →

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