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Armarse una pelotera

¿Sabías por qué ARMARSE UNA PELOTERA es formarse una riña, contienda o revuelta? Más concretamente se refiere a un alboroto o trifulca en el que andan mujeres de por medio. En el lenguaje de germanía se relaciona con pelota, que según la octava acepción del término en el DRAE significa prostituta. Y ya en el Diccionario de Autoridades (1737) se podía leer: “Pelota. Vulgarmente se da este nombre a la mujer pública y de mal vivir”. Así pelota es la prostituta que va de mano en mano y pelotera la pelea entre éstas, generalmente tirándose… Leer más →

Estar hasta los topes

¿Sabías por qué decimos ESTAR HASTA LOS TOPES para expresar hartura o exceso de algo? Al máximo, hasta donde se puede llegar, enteramente, por completo. Refiriéndose a un buque significa que se halla con excesiva carga, ya sea de mercancías o pasajeros. Y es al ámbito marinero al que pertenece la expresión. Se conocen como topes los extremos de las embarcaciones, la proa y la popa y los extremos de los mástiles. Con el tiempo, la expresión caló en el lenguaje coloquial.

Pedir la mano

¿Sabías por qué PEDIR LA MANO es solicitar permiso al padre de la novia para contraer matrimonio? Antiguamente, cuando un hombre quería contraer matrimonio con una mujer, era necesario que se presentara formalmente frente al padre o tutor de ésta para pedirle su mano. Esta tradición proviene de antiguo. En el Derecho romano se recogían los derechos de las mujeres, la potestad de los cuales recaía sobre el padre o el marido. Esta capacidad recibía el nombre de manus ‘mano’ y representaba el poder judicial de un varón sobre las mujeres de la familia. Entonces,… Leer más →

Caer la del pulpo

¿Sabías por qué decimos CAER LA DEL PULPO para significar que se va a abroncar o apalear a alguien? También se utiliza para referirse a una lluvia torrencial con la expresión está cayendo la del pulpo, en alusión a la violencia del golpeo del agua. El DRAE recoge la variante poner a alguien como un pulpo, con el significado de ‘castigarlo dándole tantos golpes o azotes que quede muy maltratado’. La carne del pulpo es muy dura debido a que es todo tejido muscular, por ello se le deben dar unos buenos golpes contra alguna… Leer más →

Arrieros somos

¿Sabías por qué decimos ARRIEROS SOMOS para significar que el que la hace la paga? La expresión al completo es Arrieros somos… y en el camino nos encontraremos y se usa como advertencia. A lo largo del siglo XIX y principios del XX, en el mundo rural castellano existía la figura del arriero, ‘persona que trajina con bestias de carga’ y cuyo nombre proviene de la voz arre, utilizada para azuzar a las mulas y burros. Estos arrieros eran unos comerciantes que transportaban su mercancía de un pueblo a otro y que solían hacer trueques… Leer más →

Mirlo blanco

¿Sabías por qué llamamos MIRLO BLANCO a una persona de rareza extraordinaria? El mirlo es un pájaro de unos 25 cm de largo. El macho es enteramente negro, con el pico amarillo, y la hembra de color pardo oscuro, con la pechuga algo rojiza, manchada de negro, y el pico igualmente pardo oscuro. La existencia de mirlos con el plumaje blanco es una llamativa rareza que antiguamente se creía imposible, aunque puede producirse en escasas ocasiones por anomalías en la coloración del plumaje. De ahí que se utilice la expresión Ser un mirlo blanco para… Leer más →

Medias tintas

¿Sabías por qué llamamos MEDIAS TINTAS a los hechos, dichos o juicios vagos y nada resueltos, que revelan precaución o recelo? En el ámbito de la pintura artística se da el nombre de media tinta a la tinta general que se da primero para pintar al temple y al fresco, sobre la cual se va colocando el claro y el oscuro. Esta pintura de coloración intermedia entre las zonas muy iluminadas y las muy oscuras matiza los contornos y difumina, conformando la técnica del claroscuro, muy utilizada sobre todo en el siglo XVIII. Esa indefinición… Leer más →

Bailar el agua

¿Sabías por qué BAILAR EL AGUA a alguien es hacer, por cariño o adulación, lo que se supone que ha de serle grato? Bailarle el agua o Bailar el agua delante significa, efectivamente, servir con gran diligencia y prontitud, tal como recoge Sebastián de Covarrubias en su Tesoro de la lengua castellana o española de 1611. Nos explica que “Está tomada de la manera de hablar de las criadas que en tiempo de verano, cuando sus amos vienen de afuera refrescan las piezas y los patios con mucha presteza, y el agua va saltando por… Leer más →

¿Sabías por qué decimos HABLANDO DEL REY DE ROMA POR LA PUERTA ASOMA cuando se presenta inesperadamente la persona de la que se está hablando? Mucho más habitual su uso citando solamente la primera parte, es decir, Hablando del rey de Roma… Esta expresión deriva de una anterior en la que se utilizaba el término ruin. Hablando del ruin de Roma…, se decía, en alusión al Papa de Roma, haciendo referencia al periodo del Papado de Aviñón (1309-1377), cuando se comenzó a utilizar la palabra ruin para referirse al Pontífice de Roma, al que consideraban… Leer más →

A toro pasado

¿Sabías por qué decimos A TORO PASADO cuando se realiza una acción después de haber perdido o dejado pasar la oportunidad de realizarla en condiciones de mérito? La locución hace referencia a una conducta ventajista al realizar una acción cuando ya no existe peligro o al emitir un juicio cuando los resultados son conocidos y no existe riesgo de equivocación. Eso lo hace cualquiera. Tiene su origen en la tauromaquia y su tono es reprobatorio, pues carece de mérito realizar un lance cuando el toro ya pasó y no existe peligro alguno. También es común… Leer más →

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