Con un pie en la sepultura

¿Sabías por qué decimos CON UN PIE EN LA SEPULTURA cuando queremos expresar que una persona está cercana a la muerte?

Tener un pie en la sepultura, Con un pie en la tumba y otras expresiones similares hacen referencia a una persona muy anciana o muy enferma a la que se le supone cercana la muerte.

Pero, ¿por qué el pie? Nadie entra en la tumba con un solo pie por delante. ¿Por qué no los pies, o el cuerpo, o la cabeza? La explicación la encontramos en la idea de tránsito hacia el otro mundo, a la idea de dar el paso adelantando un pie hacia el más allá.

Si acudimos a la antigua formulación de la expresión se comprende mejor el significado, pues en el mundo antiguo se decía con un pie en la barca, aludiendo a la embarcación con la que, según la mitología clásica, Caronte, barquero de los infiernos, conducía las almas de los muertos al Hades a través de las aguas de la laguna Estigia.

Tener un pie en la barca era, pues, el inicio del camino definitivo. Posteriormente, con el abandono del politeísmo, la expresión dejó de tener sentido y se sustituyó la barca por la tumba o sepultura.

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