Regalar un elefante blanco

¿Sabías por qué REGALAR UN ELEFANTE BLANCO significa regalar una cosa tan inútil como costosa de mantener?

Elefante blancoUn elefante blanco sería, sin duda, una rareza.

Por ello, su hipotético poseedor no osaría ponerlo a trabajar con el resto de animales para evitar cualquier perjuicio a su rara posesión. Así que sería un animal inútil apto solamene para contemplar su rareza.

Por otro lado está fuera de toda duda el elevado costo de mantener a un animal de tales proporciones.

En el DRAE (diccionario de la Real Academia) de 1925 aparece recogida por primera vez la expresión elefante blanco, como frase en sentido figurado y de uso en Argentina, Chile y Perú, con el siguiente significado:
 
Cosa que cuesta mucho mantener y no produce ninguna utilidad.

En la edición de 1970 se puede constatar que su uso se ha extendido a Ecuador, México y Puerto Rico. En la de 1984 se recoge su uso figurado en toda América y en la de 1992 no se hace mención al ámbito geográfico de aplicación, ya que abasta toda el área hispana.

Respuesta a una consulta de alc112

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