Palabras mal usadas

Ocurre a veces que una palabra se usa con otro significado del que realmente tiene.

Si este error o uso incorrecto se generaliza, ¿cómo podremos decir que está mal usada si tanto el hablante como el oyente le dan el mismo significado y la comunicación se ha establecido satisfactoriamente?

Cuando esto pasa se puede considerar que el término ha evolucionado. Ocurre continuamente puesto que la lengua es un ente vivo en constante evolución. Algunas nuevas acepciones tienen una breve vida o una reducida extensión, pero algunas al final acaban por registrarse con el nuevo significado en los diccionarios.

No se trata de establecer una distinción maniquea entre bien y mal usada, simplemente identificar las palabras que están en ese proceso y que, diccionario en mano están mal usadas, aunque sea muy posible que el error, a fuerza de uso, sea incluido en una revisión o posterior edición del diccionario.

Por ejemplo: lívido.

El término se suele identificar con el blanco: se quedó lívido del susto, cuando es el color morado -el amoratado de una hematoma o el morado cadavérico- ya que proviene de lividus, -a, -um, adjetivo que significa ‘cárdeno, amoratado’.

También aparecen términos de la misma familia, como el verbo liveo, que significa ‘estar amoratado’, y el sustantivo livor, -oris, que alude al color morado o cárdeno de una herida.

Es algo obvio que un mismo término no puede aludir a dos colores diferentes; como si con el término rojo expresáramos el color amarillo y el color negro indistintamente. Nunca sabríamos con certeza a cuál nos referimos. Pues en el DRAE aparece:

lívido, da.
(Del lat. livĭdus)
1. adj. amoratado.
2. adj. Intensamente pálido.

Tengo en mis manos un diccionario enciclopédico publicado hace veintitantos años en el que no aparece esta segunda acepción y no será difícil localizar ediciones anteriores del DRAE en que no aparezca.

Se ha creado por el uso una nueva acepción que el diccionario ha recogido.

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