Chófer

Chófer¿Sabías por qué se llama CHÓFER al conductor de un vehículo automóvil?

Proviene del francés chauffeur, ‘calefactor, fogonero, el que calienta’ derivado del verbo chauffeur, ‘calentar’ en francés, que a su vez procede directamente del latín popular calefacere ‘hacer, mantener calor’.

El término se aplicaba al conductor o manejador de los primeros vehículos —auténticas estufas de vapor que había que tratar con mucho cuidado— que era el encargado de mantener el calor. Primero se utilizó en el siglo XVII para designar al operario que atendía un fogón, una fragua, o cualquier tipo de máquina que produjera calor.

En el siglo XIX se utilizó más específicamente para designar al fogonero de máquinas de vapor, como barcos o trenes. Y, finalmente, aparece en un periódico deportivo de 1986 registrada con el sentido actual, como extensión a las acepciones anteriores.

Actualmente existe en portugués con la misma intención el término “motorista”, que no es el que conduce una moto, sino el
conductor de un autobús entre otros conductores, haciendo referencia a que el motor está a su cargo y cuidado.

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